Paleonews

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2009-02-08 – L’origine delle chele (Schinderhannes bartelsi, Bundenbach) (Origin of claws)

Scoperto negli scisti devoniani di Bundenbach, Germania (Hunsrück Slate) un nuovo artropode chiamato Schinderhannes bartelsi. I ricercatori ritengono che le sue espansioni frontali rappresentano le “strutture progenitrici” delle omologhe chele di scorpioni e limuli attuali

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Origin of claws seen in 390-million-year-old fossil

February 5th, 2009 in General Science / Archaeology & Fossils

A missing link in the evolution of the front claw of living scorpions and horseshoe crabs was identified with the discovery of a 390 million-year-old fossil by researchers at Yale and the University of Bonn, Germany.

The specimen, named Schinderhannes bartelsi, was found fossilized in slate from a quarry near Bundenbach in Germany, a site that yields spectacularly durable pyrite-preserved fossils — findings collectively known as the Hunsrück Slate. The Hunsrück Slate has previously produced some of the most valuable clues to understanding the evolution of arthropods – including early shrimp-like forms, a scorpion and sea spiders as well as the ancient arthropods trilobites.

“With a head like the giant Cambrian aquatic predator Anomalocaris and a body like a modern arthropod, the specimen is the only known example of this unusual creature,” said Derek Briggs, director of Yale’s Peabody Museum of Natural History and an author of the paper appearing in the journal Science.

Scientists have puzzled over the origins of the paired grasping appendages found on the heads of scorpions and horseshoe crabs. The researchers suggest that Schinderhannes gives a hint. Their appendages may be an equivalent to those found in the ancient predatory ancestor, Anomalocaris — even though creatures with those head structures were thought to have become extinct by the middle of the Cambrian Period, 100 million years before Schinderhannes lived.

The fossil’s head section has large bulbous eyes, a circular mouth opening and a pair of segmented, opposable appendages with spines projecting inward along their length. The trunk section is made up of 12 segments, each with small appendages, and a long tail spine. Between the head and trunk, there is a pair of large triangular wing-like limbs — that likely propelled the creature like a swimming penguin, according to Briggs. Unlike its ancestors from the Cambrian period, which reached three feet in length, Schinderhannes is only about 4 inches long.

This finding caps almost 20 years of study by Briggs on the Hunsrück Slate. “Sadly, the quarry from which this fabulous material comes has closed for economic reasons, so the only additional specimens that are going to appear now are items that are already in collectors’ hands and that may not have been fully prepared or realized for what they are,” said Briggs.

Source: Yale University

source: http://www.physorg.com/news153065999.html

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Science 6 February 2009: Vol. 323. no. 5915, pp. 771 – 773 – DOI: 10.1126/science.1166586

A Great-Appendage Arthropod with a Radial Mouth from the Lower Devonian Hunsrück Slate, Germany

Gabriele Kühl, Derek E. G. Briggs, Jes Rust

Great-appendage arthropods, characterized by a highly modified anterior limb, were previously unknown after the Middle Cambrian. One fossil from the Lower Devonian Hunsrück Slate, Germany, extends the stratigraphic range of these arthropods by about 100 million years. Schinderhannes bartelsi shows an unusual combination of anomalocaridid and euarthropod characters, including a highly specialized swimming appendage. A cladistic analysis indicates that the new taxon is basal to crown-group euarthropods and that the great-appendage arthropods are paraphyletic. This new fossil shows that features of the anomalocaridids, including the multisegmented raptorial appendage and circular plated mouth, persisted long after the initial radiation of the euarthropods.

 Abstract »   Full Text »   PDF »   Supporting Online Material »  (Supporting Online Material: free access with photos)

febbraio 8, 2009 Posted by | - Artropodi, An. Invertebrates, Articolo sc. di riferimento, Bl - Top posts, Europa, Italiano (riassunto), P - Evoluzione, P - Fossili viventi, P - Preservazione eccezionale, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia, Paleozoico, X - Science | , , , , , , , , , , , , | 1 commento

2009-02-05 – Maiacetus inuus (Archaeoceti) e l’origine delle balene (whales origin)

Antiche balene di terra

Scoperti fossili di un antenato delle odierne balene che conduceva parte della vita in terra e parte in acqua

Due nuovi fossili di antiche balene – una femmina gravida e un maschio – gettano luce sul modo in cui gli antenati di questi giganteschi mammiferi sono passati da una vita terricola a quella acquatica.

I fossili risalgono a 47,5 milioni di anni fa e sono stati scoperti in Pakistan fra il 2000 e il 2004 per essere quindi studiati da paleontologi dell’Università del Michigan, che ora illustrano i loro risultati in un articolo pubblicato sulla rivista on line PloS.

Rispetto agli altri fossili di balena, quelli esaminati da Philip Gingerich e collaboratori – appartenenti alla specie Maiacetus inuus, facente parte del gruppo degli Archaeoceti – occupano una posizione intermedia sul cammino evolutivo che le ha portate a passare dall’essere animali completamente terricoli a marini.

L’eccezionalità del ritrovamento è dovuto anche al fatto che è la prima volta che si trova lo scheletro completo del feto di uno di questi animali. Il feto è posizionato in posizione cefalica, come i mammiferi terrestri e a differenza delle attuali balene, e ciò indica – osservano i ricercatori - che queste antiche balene partorivano sulla terraferma e non in mare. Un altro indizio dello stile di vita terricolo di questi animali è dato dal gruppo di denti ben sviluppati chiaramente individuabili nel fossile del feto, che indicano la capacità del piccolo di iniziare ad alimentarsi da solo.

Maiacetus aveva quattro zampe modificate in modo da poter nuotare abbastanza agevolmente. Peraltro, per quanto i loro arti modificati fossero in grado di sopportare il peso del corpo anche sulla terra, con molta probabilità non mettevano in grado l’animale di percorrere distanze di una certa entità. “Chiaramente vivevano nella zona compresa fra l’acqua e la terra andando su e giù”, ha osservato Gingerich.

Da altri indizi anatomici, fra cui la differenza di lunghezza dei canini fra maschio e femmina, i ricercatori hanno anche potuto ipotizzare, sulla scorta di un raffronto con i comportamenti delle diverse specie attualmente viventi, che i maschi non avessero una comportamento territoriale né che fossero a capo di un branco di femmine.  (gg)

http://lescienze.espresso.repubblica.it/articolo/Antiche_balene_di_terra/1334701

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Pregnant fossil shows how early whales evolved

Wed Feb 4, 2009 1:33am GMT

CHICAGO (Reuters) – Fossils from two early whales — a male and a rare pregnant female — shed light on how these ancestors to modern whales made the leap from walking on land to ruling the sea.

 The fetal remains, found with the 47.5 million-year-old pregnant female, were positioned head down, suggesting these creatures gave birth on land, while spending much of the rest of their time in the water.

 Initially, the tiny fetal teeth stumped University of Michigan paleontologist Philip Gingerich, whose team discovered the fossils in Pakistan in 2000 and 2004.

 “When I first saw the small teeth in the field, I thought we were dealing with a small adult whale, but then we continued to expose the specimen and found ribs that seemed too large to go with those teeth,” Gingerich, whose study appears in the Public Library of Science journal PLoS ONE.

 The fetal skeleton is the first specimen of the extinct whale group known as Archaeoceti, and the find represents a new species named Maiacetus inuus, a hybrid of the words for “mother whale” and Inuus, the name of a Roman fertility god.

 The fetus was positioned head down like other land animals, allowing it to begin breathing right away. This suggests the group had not yet made the leap to giving birth in the water like modern whales, which are born tail first to allow them to start swimming right after birth.

 The 8.5-foot (2.59-meter) male, which was collected in the same fossil beds as the female, is about 12 percent bigger and had fangs that were 20 percent larger than those of the female. Gingerich said these well developed choppers suggest the creatures spent a large portion of their time catching and eating fish.

 Both fossils had four flipper-like legs that could have supported their weight on land, but only for short distances, suggesting these whales likely came on shore to mate, rest and give birth, Gingerich said.

 “They clearly were tied to shore,” Gingerich said. “They were living at the land-sea interface and going back and forth.”

He said the Maiacetus fossils appear to represent an intermediate whale form, showing the evolution from land-dwelling to aquatic creatures.

 The full study can be found here

 (Editing by Sandra Maler)

http://uk.reuters.com/article/scienceNewsMolt/idUKTRE5130CQ20090204?pageNumber=2&virtualBrandChannel=0

 


Science Centric

Pregnant fossil shows how early whales evolved
Reuters - 22 ore fa
The 8.5-foot (2.59-meter) male, which was collected in the same fossil beds as the female, is about 12 percent bigger and had fangs that were 20 percent larger than those of the female.
Fossil shows whales lived on land Times Online
Earliest whales gave birth on land Science News
National Geographic - ScienceBlogs - Discover Magazine - dBTechno
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febbraio 5, 2009 Posted by | - Mammiferi, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, Asia, Cenozoic, FREE ACCESS, Lang. - Italiano, P - Evoluzione, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , , | Lascia un commento

2009-01-25 – Burgess Shale fossils at the Royal Ontario Museum

‘A Fossil Paradise’ At Royal Ontario Museum

One hundred years ago a discovery was made that drastically changed our view of the history of life on Earth. The Royal Ontario Museum (ROM) presents A Fossil Paradise: The Discovery of the Burgess Shale by Charles D. Walcott, an exploration of the Burgess Shale’s early excavations, including vintage panoramic photos, site artifacts and a profile of the man who made the great discovery as told by his personal field notes and letters.

Considered one of the most important finds in palaeontology, the Burgess Shale was humankind’s first view into some of the most ancient and bizarre animals to inhabit our planet 500 million years ago. From January 31, 2009 to April 26, 2009, the exhibition will be presented on Level 2 of the Hilary and Galen Weston Wing, next to a display of fossils from the ROM’s own storerooms, the largest and most diverse collection of Burgess Shale specimens in the world.

“The origin of today’s animal diversity can be traced back to half-billion years in the superbly preserved fossils of the Burgess Shale,” said Jean-Bernard Caron, Associate Curator, Invertebrate Palaeontology. “The period when these animals lived shortly followed a time of massive evolutionary changes and experimentations, known as the Cambrian Explosion. Today, these fossils continue to marvel scientists and public alike in providing important clues on this unique chapter in the history of life.”

The Burgess Shale is located in the UNESCO World Heritage Canadian Rocky Mountain Parks, near the town of Field, British Columbia. The spot contains some of the world’s most spectacularly preserved fossilized remains of soft-bodied organisms that evolved in the Cambrian Period, 500 million years ago. Concealed within layers of rock are fine details of their anatomy, allowing a greater understanding of the ecology, diversity and evolution of animal communities during that period. American Charles Doolittle Walcott (1850-1927), discovered the most important of the Burgess Shale sites in 1909 while serving as the Fourth Secretary of the Smithsonian Institution in Washington, D.C., and regularly returned to the Burgess Shale until 1924 when, at the age of 74, he had collected over 65,000 specimens.

Vintage Photography

Walcott used photography to document his scientific work. While this was an important means of documenting scientific findings, field photography in the early 1900s was extremely cumbersome. Walcott preferred glass-plate negatives, which meant hauling heavy glass over the mountains by horse. It was also often necessary to send test photo shots all the way to Washington, D.C. to be developed and back before he knew whether to adjust the camera. Despite these hardships, by the time of his last expedition, Walcott had taken 650 photographic panoramas of the Canadian Rockies.

A Fossil Paradise includes eight of these oversize vintage panoramic photographs that demonstrate the scenic grandeur of the area and document a geologist at work in the early 20th century. Also on display is a 2.5 metre (over 8 feet) wide panorama taken from Burgess Pass by Walcott in 1911, the largest photograph ever published by National Geographic. Visitors can also see a circa 1908 R.B. Cirkut camera of the type used by Walcott. — www.rom.on.ca

source: http://www.huliq.com/13/76678/%E2%80%98-fossil-paradise%E2%80%99-royal-ontario-museum

gennaio 25, 2009 Posted by | 1 Cambriano, America Northern, An. Invertebrates, Musei, Paleontology / Paleontologia, Paleozoico, Places | , , , , , , , , , | Lascia un commento

2009-01-24 – Messico: sequestro di fossili (Mexico, Fossils seized)

Mexico Seizes Largest Batch of Fossils

MONTERREY, MEXICO — Mexican authorities revealed that they recovered 389 fossiles, among which are the remains of dinosaurs and trilobites hundreds of millions of years old, that were illegally being offered for sale at an antiquities store in the northern state of Nuevo Leon.

The director of the Monterrey office of the National Anthropology and History Institute, or INAH, Hector Jaime Treviño, as well as Joaquin Garcia-Barcenas, the president of the INAH Paleontologists Council, said that this is the most important confiscation to date in Mexico that includes unique fossils.

They emphasized that no museum in Mexico has more than 200 pieces of this kind and this collection contains almost double that number, a group that should be sufficient to mount two simultaneous exhibits.

Both officials said that the pieces were recovered in a operation in 2006 by the Attorney General’s Office from a shop in the Monterrey suburb of San Pedro Garza Garcia.

They said that the work of registering, cataloguing and authentificating the pieces had taken three years and was only being publicly announced Thursday.

The case began in 2005, when an individual asked INAH for information about the authenticity of a fossil more than 350 million years old he had bought at the store near Monterrey.

INAH experts confirmed that the fossils were authentic and complained to the AG’s office about the illegal selling of the ancient items.

Among the pieces confiscated are remains of mammoths, camels, early horses, sharks, mastodons, various dinosaurs, ammonites (giant marine mollusks that lived about 100 million years ago) and trilobites, which were large underwater pillbug-like creatures that were one of the planet’s dominant life forms 350 million years ago.

Also among the pieces are fossils of fish, pieces of amber and other rare items.

Paleontologist Garcia-Barcena said that the fossils provided much-needed information about climatic and evolutionary changes in the region, adding that “for example, it was determined that there was an ocean where today there are plains.”

INAH announced that it will send an exhibition of the trove of fossils around the country so that the public can view the items. EFE

source: http://www.newspostonline.com/world-news/dinosaur-fossils-for-sale-seized-in-mexico-2009012428715

gennaio 24, 2009 Posted by | - R. Dinosauri, America Central, An. Invertebrates, Collezionismo, Commercio illegale, G - Geographic Distribution, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , | Lascia un commento

2008-12-20 – Una ragnatela di 140 milioni di anni (fossil spider web)

Trovata nell’ambra una ragnatela di 140 milioni di anni fa

La tela preistorica è simile a quelle che tessono i ragni d’oggi

postato 4 ore fa da APCOM

ondra, 15 dic. (Apcom) – Un frammento di ragnatela antico 140 milioni di anni ha dimostrato che anche al tempo dei dinosauri i ragni tessevano le loro tele, come oggi. Il frammento, imprigionato nell’ambra, è stato trovato dal paleobiologo Martin Brasier, della Oxford University, che ne ha dato notizia.

Lo scienziato ha detto che alcuni dei fili della antichissima ragnatela risultano connessi l’uno all’altro allo stesso modo delle ragnatele che si possono oggi vedere nel giardino di casa.

Simon Braddy, paleobiologo della Università di Bristol, ha detto che la notizia conferma come i ragni realizzino le loro elaborate trappole da tempi molto remoti, e che esaminando altri frammenti d’ambra con inclusi insetti preistorici potrebbe essere possibile trovare ragnatele anche più antiche.

 fonte: http://notizie.alice.it/notizie/scienze_e_tecnologie/2008/12_dicembre/15/trovata_nell_ambra_una_ragnatela_di_140_milioni_di_anni_fa,17237533.html

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PRESS TV

Egad! Oldest Spider Web Dates Back to Dinosaur Era
Discover Magazine - 23 ore fa
A British paleobiologist thinks he’s found traces of the oldest spider web on record. Millimeter-thin strands of the presumed web have remained trapped, Jurassic Park-style, in fossilized tree resin (better known as amber) for eons.
World’s oldest spider web found on beach Telegraph.co.uk
World’s Oldest Spider Web Discovered In Britain RedOrbit
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dicembre 20, 2008 Posted by | 1, P - Ambra, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , , , , , | Lascia un commento

2008-12-15 – Japanese schoolgirl finds fossil

Una ragazza giapponese quattordicenne, Natsumi Kumagai, scopre una nuova specie di crostaceo che viene chiamata col suo nome: Hoploparia natsumiae

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Japanese schoolgirl finds 130 million-year-old fossil

YUASA, Wakayama — An elementary school girl found fossils of a previously unknown species of shrimp here in a layer of the earth’s crust some 130 million years old, the Wakayama Prefectural Museum of Natural History has announced.

Natsumi Kumagai, a fourth-year elementary school student in Hannan, Osaka Prefecture, made the find when she took part in a fossil hunt hosted by the museum in Yuasa in December last year. Kumagai initially took the fossils home, but after museum curators reexamined them, the find turned out to be a previously unknown species of shrimp.

The new shrimp, which belongs to the genus of the extinct Hoploparia of the Nephropidae family, has been named after Kumagai — “Hoploparia natsumiae.” The “ae” added after “Natsumi” indicates feminine gender in Latin.

“I’m surprised to know that the fossils I found were that of a new species,” says Kumagai. “I’m happy that my name will live on forever.”

The museum says that fossils of 16 species in the same genus from 130 million years ago have been discovered around the world. The “Hoploparia natsumiae” fossils are the second species found in Japan, following another discovered in Gunma Prefecture.

Besides the “Hoploparia natsumiae,” fossils of six different and previously undiscovered species were found in the same stratum. The fossils will be displayed at the museum from Saturday.

 

source: http://mdn.mainichi.jp/mdnnews/news/20081213p2a00m0na022000c.html

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新種エビ化石:菜津美ちゃんが発見 学名「ナツミアエ」

 和歌山県湯浅町栖原(すはら)の白亜紀前期(約1億3000万年前)の地層で、大阪府阪南市の市立尾崎小4年、熊谷菜津美さん(9)が、新種のエビの化石を発見した。10日発表した同県立自然博物館によると、絶滅したアカザエビ科ホプロパリア属の一種で、熊谷さんの名前にちなみ、学名は「ホプロパリア・ナツミアエ」。「アエ」はラテン語で女性であることを示すという。熊谷さんは「新しい発見と聞いてびっくりした。自分の名前がずっと残るからうれしい」と顔をほころばせた。

 熊谷さんは同館友の会会員で、昨年12月に化石を探すイベントに初参加。化石は一度持ち帰ったが、同館学芸員らが改めて調べ、新種と判明した。頭胸甲(とうきょうこう)(長さ30ミリ)、腹部(同23ミリ)、ハサミ部分の鋏脚(きょうきゃく)(同51ミリ)に分かれていた。

 同館によると、これまでに発見された白亜紀前期の同属の化石は世界で16種で、国内では群馬県に次いで2例目。甲殻類化石に詳しい岐阜県瑞浪市化石博物館の柄沢宏明学芸員(古生物学)は「ホプロパリア属の進化や分布を考える上で大変貴重」と話した。

 同じ地層から、他にも新種の甲殻類化石6種が見つかっており、計7種を13日から和歌山県立自然博物館で展示する。【清水有香】

soure: http://mainichi.jp/kansai/archive/news/2008/12/10/20081211k0000m040081000c.html

dicembre 15, 2008 Posted by | - Artropodi, An. Invertebrates, Asia, Curiosità, Italiano (riassunto), P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , , | Lascia un commento

2008-12-13 – Monte San Giorgio candidato per l’Unesco

Varese - Presentato dall’assessore alle Culture, identità e autonomie della Lombardia, Massimo Zanello
Monte San Giorgio candidato per l’Unesco


L’assessore alle Culture, identità e autonomie della Lombardia, Massimo Zanello, ha presentato oggi la candidatura del sito paleontologico di Monte San Giorgio per l’inserimento nella lista del Patrimonio mondiale dell’Unesco. «Il riconoscimento c’è già per l’area compresa nel versante svizzero – ha ricordato l’assessore regionale – e ora dobbiamo completare il procedimento, dato che il termine per la presentazione della candidatura scade il 1° febbraio prossimo».
L’accordo, sottoscritto con Ministero dei Beni e le attività culturali, Provincia e Camera di Commercio di Varese, Università di Milano (Dipartimento di Scienze della Terra “Ardito Desio”), Comuni di Besano, Clivio, Porto Ceresio, Saltrio, Viggiù e Comunità montana della Valceresio, riguarda la definizione delle metodologie di redazione e attuazione del piano di gestione del sito, caratterizzato dalla presenza di 30 specie di rettili e quasi 100 specie di pesci fossili, «punto di riferimento – ha sottolineato Andrea Tintori, docente di paleontologia all’Università di Milano – di altri ritrovamenti recenti avvenuti nella Cina meridionale, dove stanno venendo alla luce molti siti più o meno coevi ai nostri livelli fossiliferi».
L’area proposta per l’iscrizione, nella quale è collocato il giacimento fossilifero di eccezionale valore, è situata nella Provincia di Varese, nel territorio del Monte San Giorgio – Monte Pravello -  Monte Orsa, affacciato sul lago di Lugano. Dal 1972 l’Unesco (Agenzia delle Nazioni Unite il cui scopo è la promozione delle attività di educazione e diffusione della scienza e la cultura) ha istituito la Whl – World Heritage List, un elenco che comprende tutti i siti che per le loro straordinarie caratteristiche culturali e naturali vengono riconosciuti come “patrimonio culturale dell’umanità”.
Le aree comprese nella lista – che viene aggiornata annualmente – sono oggetto di particolari cure per la loro conservazione e valorizzazione, finalizzate alla loro trasmissione alle generazioni future. Il primo sito italiano cui è stato riconosciuto l’inserimento nella lista è stato,  nel 1979, la Valle Camonica. A tutt’oggi sono 43 i siti italiani inseriti nell’elenco.
«Oggi – ha ricordato l’assessore Zanello – l’eccellente quadro lombardo viene ad essere impreziosito da questa nuova candidatura: il sito di Monte San Giorgio è la miglior prova di quella simbiosi culturale che favorisce lo scambio di idee e progetti nel rispetto della nobile tradizione regionale».
L’assessorato alle Culture, identità e autonomie sostiene e promuove la presentazione di nuove candidature nonché la diffusione delle conoscenze sul patrimonio relative ai luoghi già inseriti nella lista Unesco.
«L’impegno regionale in questo ambito – ha ricordato Zanello – cresce di anno in anno, anche in considerazione del fatto che ben 6 siti già  riconosciuti si trovano in Lombardia; con la presentazione della candidatura di Monte S. Giorgio, e con l’inserimento dei siti di Brescia e Castelseprio il loro numero salirà a 8, facendo della Lombardia la regione italiana con il maggior numero di siti Unesco».

 

Giovedi 11 Dicembre 2008

fonte: http://www3.varesenews.it/lombardia/articolo.php?id=114378

 

vedi pure (see also):

2008-11-07 – Monte San Giorgio (Svizzera,Italia): conclusa campagna di scavo (Switzerland, fossils field trip)

dicembre 13, 2008 Posted by | - Italia, Europa, P - Geositi, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , , | Lascia un commento

2008-11-24 – Eileanchelys waldmani: la prima tartaruga acquatica ? (sea-turtle missing link)

Reperti fossili di un genere di tartaruga ritrovati nel Giurassico scozzese aiutalo a comprendere il passaggio da una vita terrestre ad una marina.

I reperti di Eileanchelys waldmani rappresentano infatti una foma di passaggio in quanto sebbene adattati alla vita acquatica (ritrovati in sedimenti di laguna assieme a squali e altri organismi marini) presentno caratteristiche del cranio tipiche di esemplari terresti.

Inoltre sono comunque molto somiglianti a un genere attuale a prova della “bontà” del progetto evolutivo delle tartarughe acquatiche.

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Scottish turtle is missing link

Monday, 24 November 2008
Cosmos Online

LONDON: Turtles normally evoke images of tropical seas, but palaeontologists have found the 164-million-year-old remains of one of the first known water-dwelling turtles on a chilly Scottish island.

These unique fossils bridge what has been a 65-million-year gap in the fossil record primitive land-based turtles and modern turtles, many of which live in the open ocean, said Jérémy Anquetin, based at both University College London (UCL) and the Natural History Museum, in England.

Rugged an beautiful

Against the rugged and beautiful backdrop of the Isle of Skye, his team have unearthed six fossils of a species called Eileanchelys waldmani. The discoveries are described in the British journal the Proceedings of the Royal Society B.

Similar fossils from the Middle Jurassic have been found in the U.S., Argentina, and Russia, but Anquetin’s are the most complete yet discovered and offer new clues about the tricky transition from land to water.

Though it seems an unlikely place to find tropical animals today, “Scotland was much farther south [in the Jurassic]… its position would not have been tropical, but its climate may have been,” said Anquetin.

These turtles would have shared their lagoon and lake environment with sharks and salamanders, whose remains have also been found at the site, he said.

Remarkable similarities

Despite the antiquity of the fossils, the species have some remarkably similar features to turtles found today, particularly a primitive freshwater species called the red-eared slider, found in the southeast of the U.S. and Mexico.

One major difference is that the skull of the fossil is more “reptilian” than modern turtles, said Anquetin. However, the overall body shape, or morphology of these turtles has changed very little over million of years, especially when compared with the transformations seen in mammals.

“I like to think [turtles] are an evolutionary success … because their body plan is still working,” said Anquetin, who added that (like crocodiles) they have outlived many catastrophes including numerous ice ages and mass extinctions.

The exciting research is helping plug a 65 million year gap in the fossil record, commented Walter Joyce a vertebrate palaeontologist and fossil turtle expert at the University of Tuebingen in Germany.

“The new fossil is finally giving us a glimpse of how early turtles evolved,” he said. “The authors make a compelling case that by this stage in evolution turtles had started moving into aquatic habitats.”

http://www.cosmosmagazine.com/news/2367/scottish-turtle-missing-link

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Scientific article:

Jérémy Anquetin, Paul M. Barrett, Marc E.H. Jones, Scott Moore-Fay and Susan E. Evans
Abstract

 The discovery of a new stem turtle from the Middle Jurassic (Bathonian) deposits of the Isle of Skye, Scotland, sheds new light on the early evolutionary history of Testudinata. Eileanchelys waldmani gen. et sp. nov. is known from cranial and postcranial material of several individuals and represents the most complete Middle Jurassic turtle described to date, bridging the morphological gap between basal turtles from the Late Triassic–Early Jurassic and crown-group turtles that diversify during the Late Jurassic. A phylogenetic analysis places the new taxon within the stem group of Testudines (crown-group turtles) and suggests a sister-group relationship between E. waldmani and Heckerochelys romani from the Middle Jurassic of Russia. Moreover, E. waldmani also demonstrates that stem turtles were ecologically diverse, as it may represent the earliest known aquatic turtle.

Additional electronic material (free access) – PDFHTML

novembre 24, 2008 Posted by | - Rettili, 2 Jurassic / Giurassico, Articolo sc. di riferimento, Europa, Italiano (riassunto), P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , , , , | 1 commento

2008-11-07 – Monte San Giorgio (Svizzera,Italia): conclusa campagna di scavo (Switzerland, fossils field trip)

MONTE SAN GIORGIO – Scavi paleontologici: recuperati 120 fossili

 

Notizia del 06/11/2008 – 16:29

MONTE SAN GIORGIO – Si è concluso con successo il terzo anno consecutivo della campagna di scavi paleontologici del Museo cantonale di storia naturale sul Monte San Giorgio (patrimonio mondiale dell’UNESCO dal 2003) condotta in stretta collaborazione con istituzioni accademiche svizzere, germaniche e italiane. Particolarmente proficua è risultata la collaborazione con le due sedi di Varese e di Como dell’Università degli studi dell’Insubria, da dove è giunta una decina di studenti nell’ambito della convenzione di formazione e orientamento che lega l’ateneo lombardo all’istituto ticinese.

 Le attività, dirette da Rudolf Stockar, geologo e paleontologo del Museo cantonale, si sono svolte in due diversi cantieri dall’8 settembre al 10 ottobre scorso. In località Cassina, a 900 metri di quota, è proseguita l’esplorazione avviata nel 2006 e i ricercatori hanno recuperato 120 fossili di pesci dalle dimensioni di pochi centimetri fino a quasi mezzo metro, oltre ai resti di invertebrati, conifere e dei primi rettili marini provenienti da questa località. Tra i reperti, domina il grosso predatore Saurichthys, una sorta di barracuda preistorico. Numerosi anche i pesci di dimensioni più ridotte, appartenenti a specie affiorate per la prima volta in questo comparto.

Parallelamente alla scavo principale di Cassina, è stato condotto un sondaggio in una seconda area dei Calcari di Meride a mille metri di quota, allo scopo di documentare una serie di strati che erano di dubbia attribuzione. Grazie ai fossili ritrovati, appartenenti in prevalenza a rettili e pesci, è stato possibile correlare questa serie con altre analoghe della montagna. Il lavoro rientra nel quadro della redazione della nuova cartografia geologica della regione, alla quale il Museo cantonale contribuisce a sostegno del Servizio geologico nazionale. Un primo rapporto sull’esito degli studi sarà presentato al mondo scientifico in occasione del congresso internazionale Swiss Geoscience Meeting, in programma a Lugano alla fine di novembre. I risultati sinora ottenuti hanno un notevole valore e sono l’espressione della cooperazione transfrontaliera a cavallo del Monte San Giorgio tra i responsabili delle istituzioni scientifiche presenti sul territorio: Rudolf Stockar (Museo cantonale di storia naturale), responsabile del coordinamento della ricerca paleontologica sul versante svizzero, e Silvio Renesto (Università dell’Insubria), paleontologo dei vertebrati con una cinquantina di pubblicazioni all’attivo sull’argomento.

Essi si sono avvalsi della cooperazione di Cristina Lombardo (Università di Milano) e Toni Bürgin (Naturmuseum di San Gallo), specialisti di pesci fossili e attivi durante le precedenti campagne di scavo condotte dalle università di Milano e Zurigo e concluse alcuni anni or sono.

Come di consueto, anche gli scavi di quest’autunno hanno suscitato vivo interesse sia da parte del pubblico, sia da parte delle autorità cantonali e federali interessate alla gestione del sito, che hanno potuto documentarsi sul posto in merito all’organizzazione, alla conduzione e alle finalità dell’attività di ricerca. Anche la Televisione svizzera di lingua tedesca ha colto l’occasione per realizzare un documentario nell’ambito della rubrica di divulgazione scientifica “Einstein”.

  fonte: http://www.tio.ch/aa_pagine_comuni/articolo_interna.asp?idarticolo=426376&idsezione=1&idsito=1&idtipo=3

Additional info: Saurichthys seefeldensis – Triassic - Switzerland

novembre 7, 2008 Posted by | - Italia, - Pesci / Fishes, - Rettili, 3 Triassico, Europa, Lang. - Italiano, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , , , | 3 commenti

2008-11-06 – Varese, ITA: a Ville Ponti 27° Mostra di Minerali e Fossili

Varese - Si svolge domenica 9 novembre a Ville Ponti la 27° Mostra di Minerali e Fossili una delle mostre di settore più qualificata

A Ville Ponti minerali e fossili in mostra

Si svolge domenica 9 novembre a Ville Ponti la 27° Mostra di Minerali e Fossili una delle mostre di settore più qualificata. La mostra sarà aperta al pubblico dalle ore 9.00 alle ore 17.00 con ingresso libero ed ampio parcheggio. La mostra conta 220 espositori nazionali ed internazionali, con pezzi di grande pregio : minerali, fossili, pietre preziose lavorate, ambra e pietre dure che sempre più attraggono l’interesse del pubblico. La rassegna è promossa dal Centro Mineralogico Varesino e l’anno scorso è stata visitata da più di settemila visitatori.

La rassegna contempla anche la presenza di stand del Museo Civico di Scienze Naturali di Malnate, del Museo dei Fossili di Besano, del Museo Archeologico di Arsago Seprio con esperti che potranno soddisfare ogni vostra richiesta, consulenza o semplice curiosità oltre ad esperti anche del museo di Milano e di Padova. Saranno affiancati anche dalla Rivista Mineralogica Italiana e dalla Società Archeologica Comense. La Mostra è patrocinata dalla Provincia di Varese, dal Comune di Varese e dal Comune di Malnate, Assessorato alla Cultura e Marketing. Sarà l’ occasione per un tuffo nel “magico ed affascinante” mondo della natura ed anche per visitare una delle più prestigiose residenze storiche di Varese.

fonte: http://www3.varesenews.it/varese/articolo.php?id=111281

novembre 6, 2008 Posted by | Lang. - Italiano, Mostre & Fiere, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , , | Lascia un commento

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