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Uno studio genetico rivela due “clan rivali” di Mammuth

Dal sito dell’ANSA (link)

2008-06-10 10:49

PALEONTOLOGIA: STUDIO DNA RIVELA DUE ‘CLAN RIVALI’ DI MAMMUT

ROMA – I mammut non erano tutti uguali: esistevano almeno due “clan rivali”: risulta da uno studio che ha preso in esame cinque campioni di Dna di mammut lanosi siberiani. La ricerca, pubblicata sulla rivista dell’Accademia delle Scienze degli Stati Uniti, Pnas, si è basata sull’analisi del Dna mitocondriale (il patrimonio genetico ereditato per via materna) di cinque mammut conservati sotto il terreno compatto e ghiacciato (permafrost) di alcune zone della Siberia.

Gli studiosi, guidati da Thomas Gilbert dell’università di Copenaghen, hanno scoperto così che in una regione della Siberia per migliaia di anni sarebbero coesistiti due ‘clan rivali’ degli antichi pachidermi (uguali per morfologia ma differenti per quanto riguarda il Dna contenuto nei mitocondri delle loro cellule), di cui uno si estinse molto tempo prima dell’altro. Il materiale genetico è stato prelevato dai peli di cinque esemplari di mammut ed è stato confrontato con quello di altri 13 esemplari.

Si è scoperto così che i due gruppi si sarebbero separati geneticamente uno o due milioni di anni fa e che avrebbero convissuto per migliaia di anni: poi sarebbe sopraggiunta l’estinzione di un gruppo, al quale sarebbe sopravvissuto l’altro per circa 30 mila anni. Per gli esperti “la scomparsa di uno dei due gruppi è riconducibile più a una deriva genetica che alla selezione naturale”, forse a causa della ristretta area geografica in cui vivevano gli animali. 

Links addizionali:

1 – articolo scientifico di riferimento su PNAS – link

giugno 10, 2008 - Posted by | - Mammiferi, Asia, FREE ACCESS, Genetic / Genetica, Paleontology / Paleontologia | , , ,

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