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E 8 – PER MILIONI DI ANNI MONDO DOMINATO DA “MAIALI”

PALEONTOLOGIA: PER MILIONI DI ANNI MONDO DOMINATO DA “MAIALI”

(AGI) – Londra, 15 set. – Il quotidiano britannico The Sun l’ha battezzata sotto il nome di ‘Jurassic Pork’, ma l’era dei maiali e’ esistita veramente circa 260 milioni di anni fa. In realta’, queste creature preistoriche sono meglio conosciute come ‘listrosauri’, una particolare specie molto simile a un incrocio tra il maiale moderno e un comune rettile. Secondo Paul Wignall, scienziato della Leeds University, i listrosauri sono riusciti a sopravvivere a un’estinzione quasi totale, a violente eruzioni vulcaniche che hanno eliminato al contrario il 95 per cento di tutte le specie viventi. Dopo queste catastrofi, i maiali preistorici hanno iniziato a vivere nella loro eta’ dell’oro, senza predatori e in abbondanza di piante di cui cibarsi. ”Possiamo speculare soltanto su come i listrosauri – ha detto lo scienziato – sono sopravvissuti mentre il resto degli animali e’ morto. Forse la loro relativa capacita’ di scavare solchi e ibernarsi li ha protetti nei periodi piu’ duri”. Wignall ha poi aggiunto: ”pensiamo che ci siano stati miliardi di listrosauri. I loro fossili sono dappertutto”. I maiali preistorici hanno quindi vissuto per piu’ di milione di anni prima che il clima cambiasse e prima che i dinosauri diventassero i padrono assoluti della Terra.
  (AGI)

http://www.agi.it/research-e-sviluppo/notizie/200809152022-eco-rt11198-art.html

Articolo sul Sun:

THE world was ruled for a million years by PIGS, scientists have discovered.

The “Age of the Porcine” occurred around 260million years ago – when hog-like creatures called lystrosaurs were the few survivors of a mass extinction.

With 95 per cent of all living species wiped out by a series of volcanic eruptions, the pigs lived in a “golden age” of no predators and had Earth’s abundant plant-life all to themselves.

Professor Paul Wignall, of Leeds University, said yesterday: “We can only speculate on how lystrosaurs survived while the rest died. Perhaps its ability to burrow and hibernate protected it from the worst periods.

“The remarkable thing about the lystrosaurs was their size.

“Nothing else that big seems to have got through the destruction – and that is why they were able to dominate Earth for so long. They fed and spread.

“We think there were billions of them. Their fossils are everywhere.”

Lystrosaurs were similar in size to modern pigs, with snouts and small tusks for rooting around in vegetation.

The prehistoric pigs flourished for more than a million years before the climate changed and dinosaurs took over the world.

v.wheeler@the-sun.co.uk

http://www.thesun.co.uk/sol/homepage/news/article1687112.ece

 

settembre 19, 2008 - Posted by | - Rettili, 3 Triassico, P - Evoluzione, Paleontology / Paleontologia | , , , ,

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