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2008-12-17 Contrasti sull’estinzione dei dinosauri (dinosaur extinction)

 

Paleontologia: USA; nuova tesi e nuovi scontri su dinosauri

 

20:50 16.12.2008

Il dibattito sulle cause dell’estinzione dei dinosauri torna ad animare la comunità scientifica, con una nuova tesi che fa discutere gli addetti ai lavori riuniti in California. Una team di ricerca guidato dalla paleontologa Gerta Keller dell’università di Princeton sostiene che la scomparsa dei giganteschi animali che dominavano la Terra è stata causata da una serie di eruzioni vulcaniche in India, circa 65,7 milioni di anni fa.

Secondo quanto riporta il San Francisco Chronicle, la teoria – presentata di fronte a 14.000 scienziati radunati al Moscone Center West di San Francisco -, avrebbe generato una querelle con quella che domina da una trentina d’anni, secondo la quale un meteorite precipitato in Messico avrebbe liberato dal suolo sostanze radioattive che avrebbero generato un “inverno nucleare” fatale per i dinosauri.

Keller sostiene che il cratere messicano (noto come cratere di Chicxulub) risalirebbe a 300.000 anni prima della scomparsa dei dinosauri e la caduta del meteorite sarebbe dunque indipendente dall’estinzione delle antiche specie. Una serie di quattro eruzioni sarebbero invece all’origine dell’evento epocale che ha portato i mammiferi ad affermarsi sulla Terra e Keller sostiene di avere prove convincenti a suo favore.

Il gruppo di ricerca (di cui fa parte anche un ricercatore francese e uno indiano) ha annunciato che nel corso della settimana inizierà ad illustrare le prove nel dettaglio.

Walter Alvarez, ricercatore dell’università di Berkeley e padre della teoria del meteorite, ha detto che l’argomento del vulcanismo è stato “esaminato e rifiutato da molti altri scienziati”. Alvarez non esclude che l’attività vulcanica possa avere “contribuito” all’estinzione dei dinosauri, ma non ha dubbi: “L’impatto di Chicxulub è stato il fattore scatenante dell’estinzione”.

(ats)

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Another dinosaur extinction theory offered

PRINCETON, N.J., Dec. 15 (UPI) — A U.S. geosciences professor says dinosaurs died gradually from climate change caused by volcanic eruptions in India and not because of a meteor strike.

 Gerta Keller of Princeton University admits her theory contradicts the long-held hypothesis that dinosaurs died due to climate change after a giant meteor hit the Yucatan region of Mexico.

Keller bases her theory on her National Science Foundation-funded field work in India and Mexico that uncovered geologic evidence that the mass extinction and the meteor impact occurred at different times.

“The Chicxulub impact hit the Yucatan about 300,000 years before the mass extinction that included the dinosaurs and, therefore, could not have caused it,” Keller said.

Keller and her team instead found the mass extinction coincided with the end of the main phase of India’s Deccan eruptions, suggesting volcanism killed the dinosaurs.

Keller and her colleagues will present their findings during the December 2009 American Geophysical Union meeting in San Francisco. The work will also be included in an upcoming History Channel feature “What Really Killed the Dinosaurs.”

Published: Dec. 15, 2008 at 2:17 PM

source: http://www.upi.com/Science_News/2008/12/15/Another_dinosaur_extinction_theory_offered/UPI-54221229368635/

dicembre 16, 2008 - Posted by | - R. Dinosauri, P - Extinctions, Paleontology / Paleontologia | , , ,

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