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2009-02-06 – Titanoboa, il serpente più grande di sempre (the greatest fossil snake)

click here for video.

E’ Titanoboa il serpente più grosso del mondo

Viveva 60 milioni di anni fa in Colombia e aveva misure record: 13 metri di lunghezza per oltre una tonnellata di peso. Ossa fossili scoperte da una spedizione internazionale in Colombia
di ALESSIA MANFREDI 

OLTRE una tonnellata di peso distribuita su 13 metri di lunghezza. Misure decisamente oversize, paragonabili ad un Tyrannosaurus Rex, quelle del serpente più lungo del mondo, che, secondo un’équipe internazionale di scienziati, viveva 60 milioni di anni fa in Sud America.

La stazza del biscione giurassico è stata dedotta sulla base di ossa fossili ritrovate dai ricercatori dello Smithsonian Tropical Research Institute a Panama e del Museo di Storia Naturale dell’Università della Florida nel Cerrejon, nella Colombia del Nord.

Battezzato dai suoi scopritori Titanoboa Cerrejonensis, questo rettile gigante misurava 13 metri, pesava 1.140 chili e il suo corpo era largo almeno un metro, scrivono su Nature gli scienziati guidati dal paleontologo Jason Head dell’Università di Toronto-Mississauga. Messa a confronto con quella di una normale anaconda, la sua vertebra risulta enorme.

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Il Titanoboa viveva fra 58 e 60 milioni di anni fa, quando il mondo animale si stava ancora riprendendo dall’estinzione di massa che fece scomparire i dinosauri e molte altre specie 65 milioni di anni fa, e potrebbe essere stato il più grande vertebrato non marino sulla Terra.

Le sue impressionanti dimensioni danno anche indicazioni precise sulle temperature dell’ambiente in cui viveva. “Ci sono molti modi in cui l’anatomia di una specie è correlata con l’ambiente su larga scala”, ha spiegato David Polly, geologo dell’Università dell’Indiana, che ha identificato la posizione delle vertebre fossili ritrovate nella miniera di carbone a cielo aperto del Cerrejon ed ha reso possibile ricostruire le misure del rettile. Per sopravvivere, stimano i ricercatori, il mega serpente aveva bisogno di una temperatura media di almeno 30-34 gradi, superiore a quella odierna in quella regione.


Il Titanoboa abitava in una foresta pluviale tropicale e cacciava coccodrilli, tartarughe e pesci. Non era velenoso ed aveva uno stile di vita molto simile a quello delle anaconde dei sistemi fluviali. L’ecosistema in cui viveva era simile a quello dell’Amazzonia di oggi, ma più caldo. “Gli ecosistemi tropicali del Sud America erano sorprendentemente diversi 60 milioni di anni fa”, dice il paleontologo Jonathan Bloch, del Museo di Storia Naturale dell’Università della Florida. “Era una foresta pluviale ma decisamente più calda rispetto a oggi ed i rettili a sangue freddo erano molto molto più grossi rispetto quelli odierni”.

Nella spedizione al Cerrejon, gli scienziati hanno recuperato fossili di vertebre e costole provenienti da 28 esemplari diversi. Prima della scoperta del Titanoboa, il serpente più grosso noto alla scienza era Gigantophis, che viveva 39 milioni di anni fa in Egitto ed era lungo 10 metri.

(4 febbraio 2009)

http://www.repubblica.it/2009/02/sezioni/scienze/serpente-colombia/serpente-colombia/serpente-colombia.html

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Ancient snake’s massive size points to extra hot jungle: study

Last Updated: Wednesday, February 4, 2009 | 1:53 PM ET

Researchers have found the remains of what they are billing as the biggest snake the world has ever known — an animal estimated to be longer than a city bus and heftier than a car.

The boa constrictor-like reptile lived in South America about 60 million years ago and its size provides valuable clues about what the climate was like in the equatorial tropics at that time, said a study published in Thursday’s issue of the journal Nature by an international team of authors that included University of Toronto paleontologist Jason Head.

“If it was around today and it swallowed you, you wouldn’t even be a bulge in its belly,” said Head.

He said he first saw one of the snake’s giant vertebrae, the bones in its backbone, while chatting online with co-author Jonathan Bloch, from the University of Florida, who held them up in front of webcam.

“I jumped out of my seat and got very excited and he started laughing and I started laughing … because it’s just such a mind-bogglingly big animal,” Head recalled.

Based on the size of the snake’s vertebrae — the largest ever for either a living or extinct snake — the researchers estimate that the ancient snake could have grown to be 13 metres long and weigh about 1,135 kilograms.

Head said the largest modern snakes are reticulated pythons, which reach a length of about nine metres, and green anacondas, which can grow to be 7.5 metres long.

Researchers found the vertebrae and ribs for about 28 individual snakes of this species, which was given the name Titanoboa cerrejonensis to indicate its great size and the fact that it was found in the Cerrejon region of northeastern Colombia. The type of pollen found with it suggested that it lived about 58 to 60 million years ago, roughly six to eight million years after the dinosaurs went extinct.

Head said cold-blooded animals such as snakes can’t generate their own heat, so they need an external heat source to power their metabolisms. Because larger animals have slower metabolisms, larger cold-blooded animals need more heat.

Hotter climate lets cold-blooded animals grow

Scientists have already studied the size of snakes living at different temperatures, and found that their maximum size is proportional to the average temperature. Based on what they know about that relationship, as well as the size and environment of the living anaconda, which is similar, the study estimated that the largest specimens of Titanboa would have needed an environment where the average temperature was at least 33 C — about six degrees warmer than equatorial South America is today — in order to survive.

The Titanboa fossils were found in an open pit coal mine, alongside fossilized giant turtles, as well as fossils of primitive crocodiles that the snake likely ate. The snake likely spent most of its time in the water, as anacondas do, Head said.

Fossils from the tropics are difficult to find, Head said, because so much of the area is covered by jungle rather than bare rock or sand. That means there is little data about what the ancient climate was like there.

“Fortunately, the owners of the Cerrejon mine had the presence of mind to be interested in the fossils they were finding,” he said.

The mine owners worked with Carlos Jaramillo of the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama and Bloch, who eventually consulted Head because his research specialty is fossil snakes.

http://www.cbc.ca/technology/story/2009/02/04/tech-giant-snake.html

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Times Online

Discovery of 43-Foot Snake Fossil Signals Warmer Tropical Past
Bloomberg – 4 ore fa
The discovery of fossil vertebrae in a coal mine in Cerrejon, Colombia, signifies the largest known snake, one that couldn’t have survived unless temperatures averaged 30 to 34 degrees Celsius, (86 to 93 degrees Fahrenheit), scientists wrote in the
Fossil remains of world’s biggest snake are found International Herald Tribune
Fossil of giant 13-metre snake found in Colombia Irish Times
Los Angeles Times – USA Today – The Associated Press – guardian.co.uk
e altri 335 articoli simili »

http://news.ufl.edu/2009/02/04/largest-snake-fossil/

 

febbraio 6, 2009 - Posted by | - Rettili, America Southern, An. Vertebrates, Cenozoic, G - Geographic Distribution, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , ,

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