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2009-03-19 – Tianyulong confuciusi: un nuovo dinosauro con le piume (feathered Ornithopd Dinosaur)

Un nuovo dinosauro con le piume

Scoperto in Cina un fossile risalente a più di 100 milioni di anni fa

 Il ritrovamento in Cina di un nuovo fossile di dinosauro dotato di piumaggio riapre il dibattito sulla diffusione di questi rettili preistorici. Questa volta gli scienziati hanno portato alla luce un piccolo esemplare che viveva nelle regioni nord-orientali del continente asiatico più di cento milioni di anni fa. L’animale aveva il corpo coperto da lunghi filamenti simili a piume, era piccolo, agile e scattante. Camminava su due zampe, aveva una lunga coda e si cibava probabilmente di piante, insetti e piccoli vertebrati.

PENNUTI PREISTORICI – È stato chiamato Tianyulong confuciusi, dalla somma del nome del museo dove è conservato e di quello del filosofo Confucio. Diversamente dai dinosauri «piumati» ritrovati fino ad oggi e appartenenti al sottordine dei teropodi (di cui fa parte anche il T-rex), questo pennuto preistorico è un eterodontosauride vissuto nel Cretaceo inferiore, circa 144 milioni di anni fa. Secondo gli scienziati le sue piume sono diverse sia da quelle degli uccelli che da quelle dei cugini teropodi: si tratta infatti di strutture meno flessibili e più compatte, e comunque non adatte al volo. Ma nonostante le differenze, sicuramente tutte le tipologie di proto-piume conosciute sono correlate tra loro.

  L’ETÀ DELLE PIUME – Secondo alcuni paleontologi quindi le piume primitive sono una caratteristica ereditata dai due gruppi di dinosauri da un antenato comune e risalgono presumibilmente a 200 milioni di anni fa. Grazie alle particolari condizioni geologiche della provincia cinese del Liaoning, è sempre più frequente il ritrovamento di fossili di dinosauri provvisti di piume, e ciò fa pensare che fossero molto più diffusi di quanto si pensasse fino a pochi anni fa. Resta comunque ancora oscura la funzione (probabilmente ornamentale) di queste appendici che, come le piume degli uccelli attuali, erano molto colorate ma sicuramente alle origini non erano nate per volare

Valentina Tubino
19 marzo 2009

fonte: corriere.it

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Reconstruction of Tianyulong confuciusi, a feathered heterodontosaurid ornithischian dinosaur (Illustration: Li-Da Xing)
Reconstruction of Tianyulong confuciusi, a feathered heterodontosaurid ornithischian dinosaur (Illustration: Li-Da Xing)

Approfondimento sui Blog

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 An Early Cretaceous heterodontosaurid dinosaur with filamentous integumentary structures

Xiao-Ting Zheng, Hai-Lu You, Xing Xu & Zhi-Ming Dong

Nature 458, 333-336 (19 March 2009) | doi:10.1038/nature07856

Ornithischia is one of the two major groups of dinosaurs, with heterodontosauridae as one of its major clades. Heterodontosauridae is characterized by small, gracile bodies and a problematic phylogenetic position1, 2. Recent phylogenetic work indicates that it represents the most basal group of all well-known ornithischians3. Previous heterodontosaurid records are mainly from the Early Jurassic period (205–190 million years ago) of Africa1, 3. Here we report a new heterodontosaurid, Tianyulong confuciusi gen. et sp. nov., from the Early Cretaceous period (144–99 million years ago) of western Liaoning Province, China. Tianyulong extends the geographical distribution of heterodontosaurids to Asia and confirms the clade’s previously questionable temporal range extension into the Early Cretaceous period. More surprisingly, Tianyulong bears long, singular and unbranched filamentous integumentary (outer skin) structures. This represents the first confirmed report, to our knowledge, of filamentous integumentary structures in an ornithischian dinosaur.

Correspondence to: Hai-Lu You: Email: youhailu@gmail.com).

·         abstract and links

·         Figures and tables

·         Supplementary info

marzo 19, 2009 - Posted by | - Ornitopodi, - R. Dinosauri, 1 Cretaceo, America Northern, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, Bl - Top posts, Blogs, Lang. - Italiano, Mesozoic, P - Evoluzione, P - morfologia funzionale, P - Paleoetologia, P - Preservazione eccezionale, Paleontology / Paleontologia, SVPOW, Theropoda, X - Nature | , , ,

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