Il blog dedicato ai Paleontologi !!!!

2009-06-18 – Limusaurus inextricabilis and the evolution of dinosaurs hands

per informazioni in italiano vedi:

BLOG THEROPODA – Limusaurus inextricabilis Xu et al. (2009) – Prima Parte: Un Ceratosauria senza denti dal Giurassico Superiore della Cina!


New dinosaur gives bird wing clue

Limusarus fossil (James Clark)
The Limusaurus fossil sits among small crocodile fossils

A new dinosaur unearthed in western China has shed light on the evolution from dinosaur hands to the wing bones in today’s birds.

The fossil, from about 160 million years ago, has been named Limusaurus inextricabilis.

The find contributes to a debate over how an ancestral hand with five digits evolved to one with three in birds.

The work, published in Nature, suggests that the middle three digits, rather than the “thumb” and first two, remain.

Theropods – the group of dinosaurs ancestral to modern birds and which include the fearsome Tyrannosaurus rex – are known for having hands and feet with just three digits.

It’s a really weird animal – it’s got no teeth, had a beak and a very long neck, and very wimpy forelimbs
James Clark, GWU

It has been a matter of debate how the three-fingered hand developed from its five-fingered ancestor. Each digit among the five was composed of a specific number of bones, or phalanges.

Palaeontologists have long argued that it is the first (corresponding to the thumb), second, and third fingers from that ancestral hand that survived through to modern birds, on grounds that the three fingers in later animals exhibit the correct number of phalanges.

However, developmental biologists have shown that bird embryos show growth of all five digits, but it is the first and fifth that later stop growing and are reabsorbed.

The remaining three bones fuse and form a vestigial “hand” hidden in the middle of a bird’s wing.

‘Weird animal’

James Clark of George Washington University in Washington DC and Xing Xu from the Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology in Beijing hit an palaeontologist’s gold mine in the Junggar Basin of northwestern China.

Previous digs have unearthed the oldest known fossil belonging to the tyrannosaur group and the oldest horned dinosaur among several others.

Limusarus fossil (Portia Sloan)
The dinosaurs had beaks and may have had feathers

This time, the ancient mire has yielded a primitive ceratosaur, a theropod that often had horns or crests, many of whom had knobbly fingers without claws.

“It’s a really weird animal – it’s got no teeth, had a beak and a very long neck, and very wimpy forelimbs,” Professor Clark told BBC News.

“Then when we looked closely at the hand, we noticed it was relevant to a very big question in palaeontology.”

The fossil has a first finger which is barely present, made up of just one small bone near the wrist. The fifth finger is gone altogether.

It is a fossil that appears to offer a snapshot of evolution, proving that the more modern three-fingered hand is made up of the middle digits of the ancestral hand, with the outer two being shed.

The third finger is made up of the four phalange bones that the second should have, and it is presumed that the second would lose one bone to become like the first finger that was missing in the fossil.

This process of shifting patterns of gene expression from one limb or digit to another is known as an “identity shift”, and was again caught in the act – making the conflicting theories of bird hand origin suddenly align.

“This is amazing – it’s the first time we’ve seen this thing actually starting to disappear,” Jack Conrad, a palaeontologist at the American Museum of Natural History, told BBC News.

“There’s been this fundamental rift – there was no way to make peace between the good data we were seeing from the developmental biologists and the palaeontological evidence that showed with every fossil we found we were seeing [fingers] one, two and three.”



Other links:

Fossil Solves Mystery of Dinosaur Finger Evolution

FOXNews – ‎17/giu/2009‎

By Jeanna Bryner Bird wings clearly share ancestry with dinosaur “hands” or forelimbs. A school kid can see it in the bones.

Fossil Catches Dinosaur Red-Handed, Evolving Into Bird Wired News

NEW DINOSAUR: Fossil Fingers Solve Bird Wing Mystery? National Geographic


giugno 18, 2009 Posted by | - R. Dinosauri, - Teropodi, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, Asia, Italiano (riassunto), P - Evoluzione, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia, X - Nature | , | 1 commento

2009-05-12 – Darwinius masillae: l’anello mancante dell’evoluzione umana? (missing link of human evolution?)

Trovato l’anello mancante dell’evoluzione: un Adapide di oltre 37 milioni di anni fa

LONDRA (10 maggio) – La Bbc ha preparato uno straordinario documentario, presentato da David Attenborough, in cui rivelerà la scoperta di uno scheletro fossilizzato che rappresenterebbe l’anello mancante dell’evoluzione umana. Secondo il Mail on Sunday il documentario è top secret, ma fonti negli Usa dicono che la rivoluzionaria scoperta verrà presentata il prossimo 19 maggio da un gruppo di scienziati e documentaristi a New York. In quell’occasione verrà presentato il primo scheletro intero mai trovato di un particolare tipo di un animale che si chiamava Adapide, battezzato Darwinius masillae: le ossa fossilizzate, che hanno dai 37 ai 47 milioni di anni, sono stati trovati nella cava Messel in Germania, un sito famoso per i suoi fossili.

L’animale, una femmina, somiglia a un lemure (il mammifero dalla lunga coda che vive in Madagascar). Attenborough spiegherà che i ricercatori hanno concluso che quell’animale non è semplicemente un antenato dei lemuri (mancano diverse caratteristiche), ma fa parte di un gruppo collegato di primati che si sarebbero evoluti in scimmie ed esseri umani.

Lo studio cui fa riferimento la Bbc verrà pubblicato dalla rivista angloamericana “Public library of science”. Philip Gingerich, presidente della Us paleontological society, co-autore dello studio, ha detto al Mail: «Ho esaminato questo scheletro, è incredibilmente completo e datato con precisione. Lo abbiamo tenuto nascosto perché non si può parlare di qualcosa finché non la capisci a fondo. Ora abbiamo capito, farà progredire la nostra conoscenza dell’evoluzione». Interpellato sul documentario Bbc, Sir David ha risposto: «Temo di non essere autorizzato a parlarne».



Is David Attenborough set to reveal the Missing Link in human evolution?

By Sharon Churcher

The BBC has made an extraordinary new documentary, presented by Sir David Attenborough, which will reveal the discovery of a fossilised skeleton that may be a vital ‘missing link’ in human evolution.

The 90-minute programme is top secret but The Mail on Sunday has learned from sources in America that the results of the study on which it is based will be revealed by a team of scientists and broadcasters in New York on May 19.

The centrepiece of the programme is the unveiling of the first-ever complete skeleton of an extinct animal called an adapid.

david attenborough

Relative values: Sir David Attenborough with a lemur – one of the creatures at the centre of the fossil debate

The fossilised bones, which are thought to be between 37 and 47million years old, were found in Germany’s Messel Shale Pit, a disused quarry near Frankfurt famous for its fossils.

The team who examined the young female animal say it has some resemblance to a lemur, a mammal with a distinctive tail that is found to this day in the forests of Madagascar.

But Sir David’s documentary will explain that the researchers have, controversially, concluded the fossil ‘is not simply a lemur’ but from a related group of primates which evolved into monkeys, apes and human beings.

The BBC programme is based on a scientific study to be published by the Public Library of Science, a leading academic journal with offices in Cambridge and San Francisco.

Last night, the study’s co-author, Philip Gingerich, the president-elect of the US Paleontological Society, said: ‘I examined this skeleton. It is exceptionally complete and it is well-dated.

We have kept it under wraps because you can’t blither about something until you understand it. We now understand it. It is going to advance our knowledge of evolution.’

Prof Gingerich confirmed he had spoken to Sir David.

The significance of the discovery, according to New York’s academic community, is that it could resolve the fierce debate about which kind of primates humans are descended from.


Some palaeontologists believe we evolved from the adapids – but that theory is hotly contested. The new skeleton appears to be a previously unknown type of adapid which would be the ‘missing link’ between small mammals and the apes which evolved into humans.

The study’s authors insist that the fossil can’t be a lemur because it lacks two features: the ‘toothcomb’, a set of lower front teeth used to groom fur; and ‘toilet claws’, toes on the hind feet used for scratching.

Half of the fossil was found a few years ago, but it was only when the rest of the body was discovered last year that scientists realised its importance.

The ground-breaking research was only possible after Norway’s National History Museum managed to buy the two parts of the fossil from private collectors.

The study, led by Norway’s Professor Jorn Hurum, says the fossil is so well-preserved that its soft tissues and stomach contents can be analysed.

Christened Darwinius masillae, it belonged to an extinct group of primates which lived in rainforests.

It was a female that was less than a year old but had been weaned and had developing teeth. It had nails rather than claws and would have weighed just 2lb when fully grown.

When asked about the BBC documentary, Sir David said: ‘I’m afraid I am not allowed to talk about it.’ Prof Hurum also refused to comment.
Why a wet nose could ruin research

While all the experts agree that the Messel fossil is an exciting discovery, some doubt that it will settle the debate about mankind’s ancestors.

Professor Matt Cartmill of Boston University, a leading authority on primates, said: ‘What remains to be shown is that this animal had features which link it decisively to higher primates.

If it turns out that it had a dry nose, like monkeys and people, rather than a wet nose like dog or a lemur, that could have a big impact on ideas about the origins of monkeys, apes and humans.’

Roger Thomas, secretary of the US Paleontological Society, said: ‘According to one group of thought, we are descended from the same primates as lemurs. Another argument is that hominids evolved from another small primate, the tarsiidae.’

Prof Cartmill added: ‘This specimen could settle that debate but, if I had to put my money on it, my expectation would be that they will not be able to tell one way or another.’


maggio 12, 2009 Posted by | - Mammiferi, - Ominidi, - Primati, 6 Eocene, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, Cenozoic, Europa, Lang. - Italiano, P - Evoluzione, P - Paleoantropologia, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , , , , , , , , , , , | 2 commenti

2009-04-23 – Puijila darwini: Anello mancante nell`evoluzione dei Pinnipedi (missing link in pinniped evolution)

recommended links: (Official home page) (good scientific description of the discovery)


 Fossil of a walking seal found

Remains of a previously unknown mammal could represent a missing link in pinniped evolution
Web edition : Wednesday, April 22nd, 2009 
Researchers discovered remains of a previously unknown pinniped in the Canadian Arctic. (Inset shows bones that were found.) The fossilized skeleton was about 65 percent complete. (Illustration fills in the missing pieces.)
Researchers discovered remains of a previously unknown pinniped in the Canadian Arctic. (Inset shows bones that were found.) The fossilized skeleton was about 65 percent complete. (Illustration fills in the missing pieces.)

A fossilized skeleton of what researchers are calling a walking seal has been uncovered in the Canadian Arctic. The remains of this previously unknown mammal could shed light on the evolution of pinnipeds, the group that includes seals, sea lions and walruses, researchers report in the April 23 Nature.

The animal, named Puijila darwini, had a long tail and an otterlike body with webbed feet and legs like a terrestrial animal, the researchers report. But P. darwini also had a pinniped-like skull.

“We realized there was no way this was an otter,” says study coauthor Natalia Rybczynski of the Canadian Museum of Nature in Ottawa. The walking seal probably lived about 20 million years ago and was adept at moving both on land and in water, the team reports. 

Researchers describe Puijila darwini (illustration shown) as a walking seal, with the legs of a terrestrial animal, a seal-like skull and webbed feet.

Researchers describe Puijila darwini (illustration shown) as a walking seal, with the legs of a terrestrial animal, a seal-like skull and webbed feet.

 Scientists had theorized that pinnipeds evolved from land-dwelling ancestors but had little fossil evidence to support that claim. The new finding could be the missing link in pinniped evolution, the researchers report.

“This is a fantastic discovery,” comments evolutionary biologist Annalisa Berta of San Diego State University.

The finding may also indicate that the Arctic was a geographic center for pinniped evolution, the researchers speculate.

But, Berta notes, other early pinnipeds have been discovered in the North Pacific and Eurasia. “We can’t yet conclude the Arctic was the area of origin for pinnipeds,” Berta says.


Otter-like fossil reveals early seal evolution

The Associated Press – ‎22-apr-2009‎
One expert called it “a fantastic discovery” that fills a crucial gap in the fossil record. The 23 million-year-old creature was not a direct ancestor of

aprile 23, 2009 Posted by | - Mammiferi, America Northern, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, P - Evoluzione, P - morfologia funzionale, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia, X - Nature | , , , , , , , , , , | Lascia un commento

2009-03-19 – Tianyulong confuciusi: un nuovo dinosauro con le piume (feathered Ornithopd Dinosaur)

Un nuovo dinosauro con le piume

Scoperto in Cina un fossile risalente a più di 100 milioni di anni fa

 Il ritrovamento in Cina di un nuovo fossile di dinosauro dotato di piumaggio riapre il dibattito sulla diffusione di questi rettili preistorici. Questa volta gli scienziati hanno portato alla luce un piccolo esemplare che viveva nelle regioni nord-orientali del continente asiatico più di cento milioni di anni fa. L’animale aveva il corpo coperto da lunghi filamenti simili a piume, era piccolo, agile e scattante. Camminava su due zampe, aveva una lunga coda e si cibava probabilmente di piante, insetti e piccoli vertebrati.

PENNUTI PREISTORICI – È stato chiamato Tianyulong confuciusi, dalla somma del nome del museo dove è conservato e di quello del filosofo Confucio. Diversamente dai dinosauri «piumati» ritrovati fino ad oggi e appartenenti al sottordine dei teropodi (di cui fa parte anche il T-rex), questo pennuto preistorico è un eterodontosauride vissuto nel Cretaceo inferiore, circa 144 milioni di anni fa. Secondo gli scienziati le sue piume sono diverse sia da quelle degli uccelli che da quelle dei cugini teropodi: si tratta infatti di strutture meno flessibili e più compatte, e comunque non adatte al volo. Ma nonostante le differenze, sicuramente tutte le tipologie di proto-piume conosciute sono correlate tra loro.

  L’ETÀ DELLE PIUME – Secondo alcuni paleontologi quindi le piume primitive sono una caratteristica ereditata dai due gruppi di dinosauri da un antenato comune e risalgono presumibilmente a 200 milioni di anni fa. Grazie alle particolari condizioni geologiche della provincia cinese del Liaoning, è sempre più frequente il ritrovamento di fossili di dinosauri provvisti di piume, e ciò fa pensare che fossero molto più diffusi di quanto si pensasse fino a pochi anni fa. Resta comunque ancora oscura la funzione (probabilmente ornamentale) di queste appendici che, come le piume degli uccelli attuali, erano molto colorate ma sicuramente alle origini non erano nate per volare

Valentina Tubino
19 marzo 2009



Reconstruction of Tianyulong confuciusi, a feathered heterodontosaurid ornithischian dinosaur (Illustration: Li-Da Xing)
Reconstruction of Tianyulong confuciusi, a feathered heterodontosaurid ornithischian dinosaur (Illustration: Li-Da Xing)

Approfondimento sui Blog


 An Early Cretaceous heterodontosaurid dinosaur with filamentous integumentary structures

Xiao-Ting Zheng, Hai-Lu You, Xing Xu & Zhi-Ming Dong

Nature 458, 333-336 (19 March 2009) | doi:10.1038/nature07856

Ornithischia is one of the two major groups of dinosaurs, with heterodontosauridae as one of its major clades. Heterodontosauridae is characterized by small, gracile bodies and a problematic phylogenetic position1, 2. Recent phylogenetic work indicates that it represents the most basal group of all well-known ornithischians3. Previous heterodontosaurid records are mainly from the Early Jurassic period (205–190 million years ago) of Africa1, 3. Here we report a new heterodontosaurid, Tianyulong confuciusi gen. et sp. nov., from the Early Cretaceous period (144–99 million years ago) of western Liaoning Province, China. Tianyulong extends the geographical distribution of heterodontosaurids to Asia and confirms the clade’s previously questionable temporal range extension into the Early Cretaceous period. More surprisingly, Tianyulong bears long, singular and unbranched filamentous integumentary (outer skin) structures. This represents the first confirmed report, to our knowledge, of filamentous integumentary structures in an ornithischian dinosaur.

Correspondence to: Hai-Lu You: Email:

·         abstract and links

·         Figures and tables

·         Supplementary info

marzo 19, 2009 Posted by | - Ornitopodi, - R. Dinosauri, 1 Cretaceo, America Northern, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, Bl - Top posts, Blogs, Lang. - Italiano, Mesozoic, P - Evoluzione, P - morfologia funzionale, P - Paleoetologia, P - Preservazione eccezionale, Paleontology / Paleontologia, SVPOW, Theropoda, X - Nature | , , , | Lascia un commento

2009-03-13 – Evoluzione: I denti del pesce “Dracula” (evolution, “Dracula” fish)



• Per gli scienziati è straordinario
Ha due denti aguzzi come i canini di un vampiro il “Danionella Dracula”, un pesce un cui esemplare è stato scoperto in un fiume in Birmania. Il pesce, piccolissimo – misura poco più di 16 millimetri di lunghezza – è stato trovato vicino Mogaung, nel Myanmar, e gli scienziati hanno subito definito la scoperta “straordinaria”. “E’ una delle creature più interessanti scoperte negli ultimi decenni”, hanno detto al quotidiano britannico “Telegraph”. I denti aguzzi di cui è dotato il piccolo pesciolino, che altro non sono che un prolungamento della lisca, gli hanno regalato il soprannome, dal notissimo romanzo di Bram Stoker. Ralf Britz, zoologo al museo di storia naturale di Londra, ha detto: “Questo pesce è una delle scoperte più straordinarie degli ultimi cinquant’anni. I denti che il Danionella Dracula ha sono molto particolari, perché delle oltre 3700 specie di pesci di questo tipo, nessun esemplare aveva i denti. I loro antenati preistorici persero i loro denti più di 50 milioni di anni fa”. La squadra di ricerca di Britz sta già lavorando ad analizzare il piccolo pesce, alla St. Louis University del Missouri (Usa).





PHOTO IN THE NEWS: New “Dracula” Fish Discovered


March 11, 2009–While he may not vant to suck your blood, the male fish seen above does sport spooky-looking fangs that have earned it the name Danionella dracula.

Researchers at London’s Natural History Museum found several of the new species (bottom) in a tank of aquarium fish. Initially museum staff had thought the 0.7-inch-long (1.7-centimeter-long) creatures, caught in Myanmar (Burma), were part of an already known, related species.

“After a year or so in captivity, they started dying,” museum scientist Ralf Britz told BBC News.

“When I preserved them and looked at them under the microscope, I thought, my God, what is this, they can’t be teeth.”

In fact, the fangs are not true teeth—the line of fish that gave rise to D. dracula is thought to have lost teeth around 50 million years ago.

By staining the bone and dissolving away tissue to reveal the full jawbones of dead specimens (top), Briz found that the odd species has rows of bony jaw protrusions (inset) that lack the pulp cavities and enamel caps of true teeth.

Despite their ghoulish appearance, the fangs likely aren’t used for feeding.

“We did not study stomach contents, but we know that its close relatives live on small crustaceans … and other small invertebrates,” Britz said in an email to National Geographic News. “In captivity it readily accepts brine shrimp [larvae], tiny nematodes, and even very fine flake food.”

Based on the behavior of live “Dracula” fish, the researchers think the males use their extralong fangs to spar with each other during aggressive displays. The findings are described this week in the online edition of the Proceedings of the Royal Society B.

—Victoria Jaggard

Photographs courtesy Ralf Britz, Natural History Museum


marzo 13, 2009 Posted by | - Pesci / Fishes, An. Vertebrates, Asia, Attuale, Bio-Zoology / Bio-Zoologia, Lang. - Italiano, P - Evoluzione | , , , , , , | Lascia un commento

2009-03-06 – Macropinna microstoma: Il pesce con la testa trasparente (transparent-head fish)

 Il mistero del pesce trasparente

Macropinna microstoma
Ingrandisci la foto

Abita negli abissi marini, anche a 800 metri di profondità e da quelle parti non c’è molta luce. Per questo ha sviluppato una vista molto speciale. (Federica Ceccherini 2 marzo 2009)

Avvistato per la prima volta nel 1939 il pesce Macropinna microstoma, che abita nel mare al largo della California, con il suo cranio trasparente era rimasto un mistero a lungo.
Ma dopo vari studi un gruppo di ricercatori di Monterey Bay Aquarium Research Institute ha finalmente svelato i suoi segreti.
Vivendo negli oscuri fondali marini, fino a 800 metri, questo buffo pesce ha sviluppato una vista speciale, grazie alla forma degli occhi e al cranio trasparente. Che gli permettono di raccogliere e immagazzinare tutta la luce necessaria per vedere anche nella semi oscurità. Gli occhi inoltre possono muoversi, secondo gli scienziati, all’interno della copertura trasparente, permettendo di controllare tutto quello che gira loro intorno. In particolare le prede, piccoli pesci di cui si nutrono e che catturano con manovre molto veloci e precise.
La calotta trasparente rende perfettamente visibili tutti gli organi interni della sua testa, conferendo all’animale un buffo aspetto. I ricercatori hanno potuto riprendere l’animale grazie a un veicolo comandato a distanza.
Gurda anche il video (in inglese)




Copeia 2008(4):780-784. 2008 – doi: 10.1643/CG-07-082

Macropinna microstoma and the Paradox of Its Tubular Eyes

Bruce H. Robison1 and Kim R. Reisenbichler1


The opisthoproctid fish Macropinna microstoma occupies lower mesopelagic depths in Monterey Bay and elsewhere in the subarctic and temperate North Pacific. Like several other species in the family, Macropinna has upward-directed tubular eyes and a tiny, terminal mouth. This arrangement is such that in their upright position, the visual field of these highly specialized eyes does not include the mouth, which makes it difficult to understand how feeding takes place. In situ observations and laboratory studies reveal that the eyes of Macropinna can change position from dorsally-directed to rostrally-directed, which resolves the apparent paradox. The eyes are contained within a transparent shield that covers the top of the head and may provide protection for the eyes from the tentacles of cnidarians, one of the apparent sources of the food of Macropinna.

Full TextPDF (2931 KB)

marzo 6, 2009 Posted by | - Pesci / Fishes, America Northern, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, Attuale, Bio-Zoology / Bio-Zoologia, FREE ACCESS, Lang. - Italiano, P - Evoluzione | , , , , , , | Lascia un commento

2009-03-05 – Teropodi con postura da uccelli (Dinosaur imprints, birdlike arm anatomy)

Tracce di un Teropode a riposo (Giurassico inferiore, Utah – USA) rivelano una postura da uccello

Vedi approfondimento sul Blog Theropoda:

Un nuovo sito icnologico dimostra che i theropodi si accucciavano come… (Milner et al., 2009)


Sitting dinosaur leaves karate chop handprints – March 04, 2009

45376624.jpgAncient meat-eating dinosaurs held their arms with palms facing inwards like their bird descendants, a rare set of 198-million-year-old fossilised handprints has revealed. An analysis of the prints, published this week in PLoS One, supports theories that even very early therapods [lit. ‘beast feet’] such as tyrannosaurs and velociraptors had bird-like forelimbs, and walked only on two legs, well before they evolved feathery wings.

The handprints came from a dinosaur that sat down on the edge of a lake in St George, Utah, and extended its arms far enough to leave sediment marks. Six other resting dinosaur traces have been reported before, but they all lack clear hand prints.

This means, reports the Chicago Tribune, that we must banish images of tyrannosaurs holding their forearms like monkeys, with palms facing downwards – a posture that palaeontologists apparently term the “bunny position” – as depicted in Jurassic Park. Instead, we must imagine that dinosaurs were extremely good at holding basketballs.

“What this seems to imply is that, even from fairly early in their history, dinosaurs were entirely bipedal and weren’t using their forearms to support themselves in any way,” paleontologist Tom Holtz of the University of Maryland, says. “Because of that, the hands could specialize as weapons, to grab on to a struggling animal or to fight with other dinosaurs.”

Image: Dilophosaurus wetherilli in bird-like resting pose/Heather Kyoht Luterman



What a dinosaur handprint reveals

Los Angeles Times – ‎3-mar-2009‎
At left, dinosaur tracks with hand prints show bird-like inward-facing palms at Johnson Farm, Utah. At right, an artist’s reconstruction shows the formation
National Geographic —————————————————————————–


 free access article on PlosOne

Bird-Like Anatomy, Posture, and Behavior Revealed by an Early Jurassic Theropod Dinosaur Resting Trace

Andrew R. C. Milner, Jerald D. Harris, Martin G. Lockley, James I. Kirkland, Neffra A. Matthews

Abstract PDF



marzo 5, 2009 Posted by | - R. Dinosauri, - Teropodi, - Uccelli / Birds, 2 Jurassic / Giurassico, America Northern, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, Bl - Top posts, FREE ACCESS, Mesozoic, P - Evoluzione, P - Impronte, P - morfologia funzionale, P - Paleoetologia, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , , | Lascia un commento

2009-02-24 – L’evoluzione dei Pipistrelli

Quando i pipistrelli misero le ali

Le Scienze, marzo 2009, n.487
Fossili e genetica chiariscono la storia evolutiva dei pipistrelli, ponendo fine al dibattito sulle origini del volo e dell’ecolocalizzazione. Di Nancy B. Simmons

I pipistrelli sono gli unici mammiferi in grado di volare. Per questo motivo gli scienziati sono curiosi di capire come si sono evoluti dai loro antenati terrestri. Fino a poco tempo fa, però, anche i più antichi pipistrelli fossili avevano essenzialmente lo stesso aspetto dei pipistrelli moderni. Nuovi fossili hanno mostrato una specie che si sta dimostrando utile a colmare le lacune esistenti nella linea che unisce i pipistrelli con i loro progenitori terrestri. I risultati prodotti dalla genetica e dalla biologia dello sviluppo hanno ulteriormente chiarito l’origine dei pipistrelli, individuando il posto che spetta loro nell’albero genealogico dei mammiferi e il processo con cui potrebbe essere avvenuta l’evoluzione delle loro ali.

(24 febbraio 2009)


febbraio 24, 2009 Posted by | - Mammiferi, An. Vertebrates, Lang. - Italiano, P - Evoluzione, Paleontology / Paleontologia | , | Lascia un commento

2009-02-17 – Panphagia Protos: il primo dinosauro onnivoro (earliest onnivore dinosaur)

go to the free access scientific article:

 A Basal Sauropodomorph (Dinosauria: Saurischia) from the Ischigualasto Formation (Triassic, Carnian) and the Early Evolution of Sauropodomorpha

vei appofondimenti sui blog:

Theropoda: Panphagia protos (Martinez & Alcober, 2009), Eoraptor e l’origine dei theropodi



(ANSA) – BUENOS AIRES, 16 FEB – Nel parco naturale argentino di Ichigualasto e’ stato ritrovato lo scheletro di un dinosauro di piccole dimensioni, identificato come il primo ‘dino’ onnivoro ad aver vissuto sulla terra ed anello mancante, affermano gli archeologi di Buenos Aires, tra i bipedi carnivori e i colossi erbivori a quattro zampe. E’ stato battezzato Panphagia Protos (‘il primo a mangiare tutto’), e’ di dimensioni piccole (misura circa un metro e mezzo di lunghezza) ed il suo scopritore, Ricardo Martinez, lo definisce quale l’anello mancante grazie al quale la scienza potra’ completare le tappe evolutive che portarono all’avvento sul pianeta di ‘erbivori mostruosi’ di dimensioni enormi, capaci di consumare tonnellate di alimenti vegetali al giorno. Il Panphagia, che presenta una dentatura adatta a consumare sia carne sia piante, dimostra che l’evoluzione di animali grandissimi, come per esempio il brontosauro, incomincio’ molto prima di quanto si fosse ipotizzato finora, ossia circa 225 milioni di anni fa, praticamente in corrispondenza con l’avvento dei dinosauri stessi sulla Terra. La scoperta e’ stata effettuata qualche tempo fa all’interno parco naturale argentino di Ichigualasto, nella provincia di San Juan, un luogo soprannominato ‘la culla dei dinosauri’ per la sua ricchezza di reperti ossei: e’ infatti lo stesso luogo in cui nel 1991 fu ritrovato l’Eoraptor Lunensis, secondo vari scienziati, il piu’ antico dinosauro mai recuperato. (ANSA). JFC-RIG
16/02/2009 20:02



Missing dinosaur link found in Argentina

BUENOS AIRES (AFP) — Scientists have found fossil remains of an omnivorous dinosaur in Argentina — a missing link to the carnivores, a researcher said Monday.

“It is an omnivore — in other words it ate everything (plants and meat) — which is the missing link between carnivorous dinosaurs and giant four-footed herbivores,” said Oscar Alcober, also director of the Natural Sciences Museum in San Juan, 1,200 kilometers (745 miles) west of Buenos Aires.

“This is a very important piece of the puzzle on the origin of dinosaurs,” said Alcober.

Alcober and Ricardo Martinez, chief of the museum’s paleontology division, found the remains three years ago in the Ischigualasto-Valle de la Luna park, north of the provincial capital San Juan. They released their findings Monday in the online journal of peer reviewed science

Argentina has earned fame as a bit of a Jurassic Park in the 1980s with discoveries including fossils in Neuquen of the Argentinosaurus Huinculensis, the largest known herbivore, at over 40 meters (131 ft) long.

Later, in 1993, scientists found remains of the Giganotosaurus Carolinii, the largest known carnivorous dinosaur amid dozens of fossil fields still being explored.


A Basal Sauropodomorph (Dinosauria: Saurischia) from the Ischigualasto Formation (Triassic, Carnian) and the Early Evolution of Sauropodomorpha

Ricardo N. Martinez, Oscar A. Alcober

febbraio 17, 2009 Posted by | - R. Dinosauri, 1, 3 Triassico, America Southern, Articolo sc. di riferimento, Bl - Top posts, Blogs, FREE ACCESS, Lang. - Italiano, Mesozoic, P - Evoluzione, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia, Theropoda | , , , , , , , | Lascia un commento

2009-02-11 – Roma, ITA: Darwin in mostra

A duecento anni dalla nascita del celebre scienziato arriva al Palaexpo la rassegna sull´”Origine della specie”

Dai fossili all´iguana, l´Evoluzionismo in mostra

Rory Cappelli

Incontri, scoperte viaggi e animali vivi E da domani via Nazionale diventa “terra di scienziati”

 Uno di quei paradigmi intellettuali destinati a cambiare per sempre la visione che l´essere umano ha di sé stesso e del mondo: è stato questo nella storia delle idee L´origine delle specie, libro nato dalla passione di un ragazzino per piante, uccelli e rocce, e dalle esperienze di un giovane naturalista in vari paesi del mondo. Una di quelle onde che di tanto in tanto si levano dalle acque dell´oceano della conoscenza per capovolgere – e a volte affondare – la nave delle convinzioni e dei sistemi che vi naviga sopra. Come Marx e come Freud nel suo stesso secolo, o come Einstein in quello successivo, Charles Robert Darwin con le sue idee trasportò l´essere umano in un posto “altro”, trovando una risposta alle domande di sempre – da dove vengo? chi sono? – arrivando persino a dichiararlo esplicitamente, proprio a chiusura del suo capolavoro, che infatti avrebbe dovuto «fare luce sull´origine dell´uomo e della sua storia».
Quest´anno ricorrono i centocinquanta anni dalla pubblicazione de L´origine della specie e i duecento anni dalla nascita di Darwin. Tutto il mondo lo celebra e la mostra Darwin 1809-2009 che ha già fatto o farà tappa a Philadelphia, Boston, Chicago, Toronto, Londra, Auckland, Tokyo, Rio de Janeiro, San Paolo, Brasilia, Lisbona, si inaugura domani al Palazzo delle Esposizioni, dove resterà aperta fino al 3 maggio
Un vero e proprio viaggio nella vita di Darwin, con sezioni sulla sua vita e la sua “evoluzione” di scienziato, attraverso lettere, disegni, immagini dei taccuini e dei manoscritti, fotografie. E altre sezioni che letteralmente scompongono la sua teoria, riattraversando il suo primo viaggio di cinque anni intorno al mondo. In questa sezione, oltre a documenti inediti, appunti e lettere, anche animali vivi: iguane verdi, armadilli e tartarughe, oltre alla ricostruzione degli ecosistemi dei paesaggi che Darwin attraversò, dalla foresta pluviale alla Patagonia, dalla Terra del Fuoco alle Galapagos. Un´altra sezione ancora esplora gli approdi odierni di quella rivoluzione scientifica, come la scoperta dei cromosomi, dei geni e della struttura del Dna. L´edizione italiana della mostra – che nel mondo è già stata visitata da centinaia di migliaia di persone – ha due sezioni in più: una sala è dedicata all´evoluzione umana ed espone ricostruzioni a grandezza naturale dei nostri antenati, oltre a fossili ritrovati proprio in Italia. E un´altra che racconta il rapporto tra Darwin e il nostro paese.
Accompagneranno l´esposizione una serie di incontri e di conferenze-spettacolo: come quella che proprio domani, 12 febbraio (alle 21), vedrà Patrizio Roversi presentare il racconto televisivo Evoluti per caso – Sulle tracce di Darwin, viaggio che lo stesso Roversi insieme a Syusy Bladi ha compiuto in dodici tappe dalle Galapagos fino al Brasile. Lo presenterà e ne parlerà insieme alla Bladi e anche al curatore italiano della mostra, Telmo Pievani, e a due evoluzionisti, Gabriele Gentile e Valerio Sbordoni. Il 13 febbraio, sempre alle 21, ci sarà poi la proiezione in anteprima di Il viaggio perduto di Darwin a cura di National Geographic Channel e il 18 febbraio, alle 18.30, Lella Costa leggerà Preghiera darwiniana di Michele Luzzatto. Tra i tanti altri appuntamenti anche Scimmie: uno (s) comodo specchio. Elisabetta Visalberghi, il 18 marzo alle 18.30, rifletterà sul totale capovolgimento della relazione tra esseri umani e animali seguita proprio alla teoria darwiniana.

(10 febbraio 2009)

fonte: espresso

febbraio 11, 2009 Posted by | - Italia, Europa, Lang. - Italiano, Mostre & Fiere, Musei, P - Evoluzione, Paleontology / Paleontologia, Places | , , , , | Lascia un commento