Il blog dedicato ai Paleontologi !!!!

2009-05-12 – Darwinius masillae: l’anello mancante dell’evoluzione umana? (missing link of human evolution?)

Trovato l’anello mancante dell’evoluzione: un Adapide di oltre 37 milioni di anni fa

LONDRA (10 maggio) – La Bbc ha preparato uno straordinario documentario, presentato da David Attenborough, in cui rivelerà la scoperta di uno scheletro fossilizzato che rappresenterebbe l’anello mancante dell’evoluzione umana. Secondo il Mail on Sunday il documentario è top secret, ma fonti negli Usa dicono che la rivoluzionaria scoperta verrà presentata il prossimo 19 maggio da un gruppo di scienziati e documentaristi a New York. In quell’occasione verrà presentato il primo scheletro intero mai trovato di un particolare tipo di un animale che si chiamava Adapide, battezzato Darwinius masillae: le ossa fossilizzate, che hanno dai 37 ai 47 milioni di anni, sono stati trovati nella cava Messel in Germania, un sito famoso per i suoi fossili.

L’animale, una femmina, somiglia a un lemure (il mammifero dalla lunga coda che vive in Madagascar). Attenborough spiegherà che i ricercatori hanno concluso che quell’animale non è semplicemente un antenato dei lemuri (mancano diverse caratteristiche), ma fa parte di un gruppo collegato di primati che si sarebbero evoluti in scimmie ed esseri umani.

Lo studio cui fa riferimento la Bbc verrà pubblicato dalla rivista angloamericana “Public library of science”. Philip Gingerich, presidente della Us paleontological society, co-autore dello studio, ha detto al Mail: «Ho esaminato questo scheletro, è incredibilmente completo e datato con precisione. Lo abbiamo tenuto nascosto perché non si può parlare di qualcosa finché non la capisci a fondo. Ora abbiamo capito, farà progredire la nostra conoscenza dell’evoluzione». Interpellato sul documentario Bbc, Sir David ha risposto: «Temo di non essere autorizzato a parlarne».



Is David Attenborough set to reveal the Missing Link in human evolution?

By Sharon Churcher

The BBC has made an extraordinary new documentary, presented by Sir David Attenborough, which will reveal the discovery of a fossilised skeleton that may be a vital ‘missing link’ in human evolution.

The 90-minute programme is top secret but The Mail on Sunday has learned from sources in America that the results of the study on which it is based will be revealed by a team of scientists and broadcasters in New York on May 19.

The centrepiece of the programme is the unveiling of the first-ever complete skeleton of an extinct animal called an adapid.

david attenborough

Relative values: Sir David Attenborough with a lemur – one of the creatures at the centre of the fossil debate

The fossilised bones, which are thought to be between 37 and 47million years old, were found in Germany’s Messel Shale Pit, a disused quarry near Frankfurt famous for its fossils.

The team who examined the young female animal say it has some resemblance to a lemur, a mammal with a distinctive tail that is found to this day in the forests of Madagascar.

But Sir David’s documentary will explain that the researchers have, controversially, concluded the fossil ‘is not simply a lemur’ but from a related group of primates which evolved into monkeys, apes and human beings.

The BBC programme is based on a scientific study to be published by the Public Library of Science, a leading academic journal with offices in Cambridge and San Francisco.

Last night, the study’s co-author, Philip Gingerich, the president-elect of the US Paleontological Society, said: ‘I examined this skeleton. It is exceptionally complete and it is well-dated.

We have kept it under wraps because you can’t blither about something until you understand it. We now understand it. It is going to advance our knowledge of evolution.’

Prof Gingerich confirmed he had spoken to Sir David.

The significance of the discovery, according to New York’s academic community, is that it could resolve the fierce debate about which kind of primates humans are descended from.


Some palaeontologists believe we evolved from the adapids – but that theory is hotly contested. The new skeleton appears to be a previously unknown type of adapid which would be the ‘missing link’ between small mammals and the apes which evolved into humans.

The study’s authors insist that the fossil can’t be a lemur because it lacks two features: the ‘toothcomb’, a set of lower front teeth used to groom fur; and ‘toilet claws’, toes on the hind feet used for scratching.

Half of the fossil was found a few years ago, but it was only when the rest of the body was discovered last year that scientists realised its importance.

The ground-breaking research was only possible after Norway’s National History Museum managed to buy the two parts of the fossil from private collectors.

The study, led by Norway’s Professor Jorn Hurum, says the fossil is so well-preserved that its soft tissues and stomach contents can be analysed.

Christened Darwinius masillae, it belonged to an extinct group of primates which lived in rainforests.

It was a female that was less than a year old but had been weaned and had developing teeth. It had nails rather than claws and would have weighed just 2lb when fully grown.

When asked about the BBC documentary, Sir David said: ‘I’m afraid I am not allowed to talk about it.’ Prof Hurum also refused to comment.
Why a wet nose could ruin research

While all the experts agree that the Messel fossil is an exciting discovery, some doubt that it will settle the debate about mankind’s ancestors.

Professor Matt Cartmill of Boston University, a leading authority on primates, said: ‘What remains to be shown is that this animal had features which link it decisively to higher primates.

If it turns out that it had a dry nose, like monkeys and people, rather than a wet nose like dog or a lemur, that could have a big impact on ideas about the origins of monkeys, apes and humans.’

Roger Thomas, secretary of the US Paleontological Society, said: ‘According to one group of thought, we are descended from the same primates as lemurs. Another argument is that hominids evolved from another small primate, the tarsiidae.’

Prof Cartmill added: ‘This specimen could settle that debate but, if I had to put my money on it, my expectation would be that they will not be able to tell one way or another.’



maggio 12, 2009 Posted by | - Mammiferi, - Ominidi, - Primati, 6 Eocene, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, Cenozoic, Europa, Lang. - Italiano, P - Evoluzione, P - Paleoantropologia, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , , , , , , , , , , , | 2 commenti

2009-04-23 – Puijila darwini: Anello mancante nell`evoluzione dei Pinnipedi (missing link in pinniped evolution)

recommended links: (Official home page) (good scientific description of the discovery)


 Fossil of a walking seal found

Remains of a previously unknown mammal could represent a missing link in pinniped evolution
Web edition : Wednesday, April 22nd, 2009 
Researchers discovered remains of a previously unknown pinniped in the Canadian Arctic. (Inset shows bones that were found.) The fossilized skeleton was about 65 percent complete. (Illustration fills in the missing pieces.)
Researchers discovered remains of a previously unknown pinniped in the Canadian Arctic. (Inset shows bones that were found.) The fossilized skeleton was about 65 percent complete. (Illustration fills in the missing pieces.)

A fossilized skeleton of what researchers are calling a walking seal has been uncovered in the Canadian Arctic. The remains of this previously unknown mammal could shed light on the evolution of pinnipeds, the group that includes seals, sea lions and walruses, researchers report in the April 23 Nature.

The animal, named Puijila darwini, had a long tail and an otterlike body with webbed feet and legs like a terrestrial animal, the researchers report. But P. darwini also had a pinniped-like skull.

“We realized there was no way this was an otter,” says study coauthor Natalia Rybczynski of the Canadian Museum of Nature in Ottawa. The walking seal probably lived about 20 million years ago and was adept at moving both on land and in water, the team reports. 

Researchers describe Puijila darwini (illustration shown) as a walking seal, with the legs of a terrestrial animal, a seal-like skull and webbed feet.

Researchers describe Puijila darwini (illustration shown) as a walking seal, with the legs of a terrestrial animal, a seal-like skull and webbed feet.

 Scientists had theorized that pinnipeds evolved from land-dwelling ancestors but had little fossil evidence to support that claim. The new finding could be the missing link in pinniped evolution, the researchers report.

“This is a fantastic discovery,” comments evolutionary biologist Annalisa Berta of San Diego State University.

The finding may also indicate that the Arctic was a geographic center for pinniped evolution, the researchers speculate.

But, Berta notes, other early pinnipeds have been discovered in the North Pacific and Eurasia. “We can’t yet conclude the Arctic was the area of origin for pinnipeds,” Berta says.


Otter-like fossil reveals early seal evolution

The Associated Press – ‎22-apr-2009‎
One expert called it “a fantastic discovery” that fills a crucial gap in the fossil record. The 23 million-year-old creature was not a direct ancestor of

aprile 23, 2009 Posted by | - Mammiferi, America Northern, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, P - Evoluzione, P - morfologia funzionale, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia, X - Nature | , , , , , , , , , , | Lascia un commento

2009-03-13 – Evoluzione: I denti del pesce “Dracula” (evolution, “Dracula” fish)



• Per gli scienziati è straordinario
Ha due denti aguzzi come i canini di un vampiro il “Danionella Dracula”, un pesce un cui esemplare è stato scoperto in un fiume in Birmania. Il pesce, piccolissimo – misura poco più di 16 millimetri di lunghezza – è stato trovato vicino Mogaung, nel Myanmar, e gli scienziati hanno subito definito la scoperta “straordinaria”. “E’ una delle creature più interessanti scoperte negli ultimi decenni”, hanno detto al quotidiano britannico “Telegraph”. I denti aguzzi di cui è dotato il piccolo pesciolino, che altro non sono che un prolungamento della lisca, gli hanno regalato il soprannome, dal notissimo romanzo di Bram Stoker. Ralf Britz, zoologo al museo di storia naturale di Londra, ha detto: “Questo pesce è una delle scoperte più straordinarie degli ultimi cinquant’anni. I denti che il Danionella Dracula ha sono molto particolari, perché delle oltre 3700 specie di pesci di questo tipo, nessun esemplare aveva i denti. I loro antenati preistorici persero i loro denti più di 50 milioni di anni fa”. La squadra di ricerca di Britz sta già lavorando ad analizzare il piccolo pesce, alla St. Louis University del Missouri (Usa).





PHOTO IN THE NEWS: New “Dracula” Fish Discovered


March 11, 2009–While he may not vant to suck your blood, the male fish seen above does sport spooky-looking fangs that have earned it the name Danionella dracula.

Researchers at London’s Natural History Museum found several of the new species (bottom) in a tank of aquarium fish. Initially museum staff had thought the 0.7-inch-long (1.7-centimeter-long) creatures, caught in Myanmar (Burma), were part of an already known, related species.

“After a year or so in captivity, they started dying,” museum scientist Ralf Britz told BBC News.

“When I preserved them and looked at them under the microscope, I thought, my God, what is this, they can’t be teeth.”

In fact, the fangs are not true teeth—the line of fish that gave rise to D. dracula is thought to have lost teeth around 50 million years ago.

By staining the bone and dissolving away tissue to reveal the full jawbones of dead specimens (top), Briz found that the odd species has rows of bony jaw protrusions (inset) that lack the pulp cavities and enamel caps of true teeth.

Despite their ghoulish appearance, the fangs likely aren’t used for feeding.

“We did not study stomach contents, but we know that its close relatives live on small crustaceans … and other small invertebrates,” Britz said in an email to National Geographic News. “In captivity it readily accepts brine shrimp [larvae], tiny nematodes, and even very fine flake food.”

Based on the behavior of live “Dracula” fish, the researchers think the males use their extralong fangs to spar with each other during aggressive displays. The findings are described this week in the online edition of the Proceedings of the Royal Society B.

—Victoria Jaggard

Photographs courtesy Ralf Britz, Natural History Museum


marzo 13, 2009 Posted by | - Pesci / Fishes, An. Vertebrates, Asia, Attuale, Bio-Zoology / Bio-Zoologia, Lang. - Italiano, P - Evoluzione | , , , , , , | Lascia un commento

2009-03-06 – Macropinna microstoma: Il pesce con la testa trasparente (transparent-head fish)

 Il mistero del pesce trasparente

Macropinna microstoma
Ingrandisci la foto

Abita negli abissi marini, anche a 800 metri di profondità e da quelle parti non c’è molta luce. Per questo ha sviluppato una vista molto speciale. (Federica Ceccherini 2 marzo 2009)

Avvistato per la prima volta nel 1939 il pesce Macropinna microstoma, che abita nel mare al largo della California, con il suo cranio trasparente era rimasto un mistero a lungo.
Ma dopo vari studi un gruppo di ricercatori di Monterey Bay Aquarium Research Institute ha finalmente svelato i suoi segreti.
Vivendo negli oscuri fondali marini, fino a 800 metri, questo buffo pesce ha sviluppato una vista speciale, grazie alla forma degli occhi e al cranio trasparente. Che gli permettono di raccogliere e immagazzinare tutta la luce necessaria per vedere anche nella semi oscurità. Gli occhi inoltre possono muoversi, secondo gli scienziati, all’interno della copertura trasparente, permettendo di controllare tutto quello che gira loro intorno. In particolare le prede, piccoli pesci di cui si nutrono e che catturano con manovre molto veloci e precise.
La calotta trasparente rende perfettamente visibili tutti gli organi interni della sua testa, conferendo all’animale un buffo aspetto. I ricercatori hanno potuto riprendere l’animale grazie a un veicolo comandato a distanza.
Gurda anche il video (in inglese)




Copeia 2008(4):780-784. 2008 – doi: 10.1643/CG-07-082

Macropinna microstoma and the Paradox of Its Tubular Eyes

Bruce H. Robison1 and Kim R. Reisenbichler1


The opisthoproctid fish Macropinna microstoma occupies lower mesopelagic depths in Monterey Bay and elsewhere in the subarctic and temperate North Pacific. Like several other species in the family, Macropinna has upward-directed tubular eyes and a tiny, terminal mouth. This arrangement is such that in their upright position, the visual field of these highly specialized eyes does not include the mouth, which makes it difficult to understand how feeding takes place. In situ observations and laboratory studies reveal that the eyes of Macropinna can change position from dorsally-directed to rostrally-directed, which resolves the apparent paradox. The eyes are contained within a transparent shield that covers the top of the head and may provide protection for the eyes from the tentacles of cnidarians, one of the apparent sources of the food of Macropinna.

Full TextPDF (2931 KB)

marzo 6, 2009 Posted by | - Pesci / Fishes, America Northern, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, Attuale, Bio-Zoology / Bio-Zoologia, FREE ACCESS, Lang. - Italiano, P - Evoluzione | , , , , , , | Lascia un commento

2009-03-03 – L’origine del sesso (sex origin) 2: Multimedia

Multimedia and scientific article from Nature:

The mother fish

Ancient fish fossils shed light on the origins of sex.

see also previous post: 2009-02-28 – L’origine del sesso (sex origin)


Scientific publication, Info and Abstract:

Devonian arthrodire embryos and the origin of internal fertilization in vertebrates

John A. Long, Kate Trinajstic & Zerina Johanson

Nature 457, 1124-1127 (26 February 2009) | doi:10.1038/nature07732;


Evidence of reproductive biology is extremely rare in the fossil record. Recently the first known embryos were discovered within the Placodermi1, an extinct class of armoured fish, indicating a viviparous mode of reproduction in a vertebrate group outside the crown-group Gnathostomata (Chondrichthyes and Osteichthyes). These embryos were found in ptyctodontids, a small group of placoderms phylogenetically basal to the largest group, the Arthrodira2, 3. Here we report the discovery of embryos in the Arthrodira inside specimens of Incisoscutum ritchiei from the Upper Devonian Gogo Formation of Western Australia4 (approximately 380 million years ago), providing the first evidence, to our knowledge, for reproduction using internal fertilization in this diverse group. We show that Incisoscutum and some phyllolepid arthrodires possessed pelvic girdles with long basipterygia that articulated distally with an additional cartilaginous element or series, as in chondrichthyans, indicating that the pelvic fin was used in copulation. As homology between similar pelvic girdle skeletal structures in ptyctodontids, arthrodires and chondrichthyans is difficult to reconcile in the light of current phylogenies of lower gnathostomes2, 3, 5, we explain these similarities as being most likely due to convergence (homoplasy). These new finds confirm that reproduction by internal fertilization and viviparity was much more widespread in the earliest gnathostomes than had been previously appreciated.

marzo 3, 2009 Posted by | - Pesci / Fishes, An. Vertebrates, Articolo sc. di riferimento, Bl - Top posts, Multimedia, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia, Video, X - Nature | , , , , , , , , , , | Lascia un commento

2009-02-24 – L’evoluzione dei Pipistrelli

Quando i pipistrelli misero le ali

Le Scienze, marzo 2009, n.487
Fossili e genetica chiariscono la storia evolutiva dei pipistrelli, ponendo fine al dibattito sulle origini del volo e dell’ecolocalizzazione. Di Nancy B. Simmons

I pipistrelli sono gli unici mammiferi in grado di volare. Per questo motivo gli scienziati sono curiosi di capire come si sono evoluti dai loro antenati terrestri. Fino a poco tempo fa, però, anche i più antichi pipistrelli fossili avevano essenzialmente lo stesso aspetto dei pipistrelli moderni. Nuovi fossili hanno mostrato una specie che si sta dimostrando utile a colmare le lacune esistenti nella linea che unisce i pipistrelli con i loro progenitori terrestri. I risultati prodotti dalla genetica e dalla biologia dello sviluppo hanno ulteriormente chiarito l’origine dei pipistrelli, individuando il posto che spetta loro nell’albero genealogico dei mammiferi e il processo con cui potrebbe essere avvenuta l’evoluzione delle loro ali.

(24 febbraio 2009)


febbraio 24, 2009 Posted by | - Mammiferi, An. Vertebrates, Lang. - Italiano, P - Evoluzione, Paleontology / Paleontologia | , | Lascia un commento

2009-01-29 – Dinosauri ed evoluzione (Dinosaur fossils fit perfectly into the evolutionary tree of life)

Studi statistici confermano che la nostra conoscenza sui dinosauri è molto avanzata (cioè conosciamo molto riguardo la loro diversità e le loro linee evolutive)


Dinosaur fossils fit perfectly into the evolutionary tree of life

Press Release – 26 January 2009

A recent study by researchers at the University of Bath and London’s Natural History Museum has found that scientists’ knowledge of the evolution of dinosaurs is remarkably complete.

Evolutionary biologists use two ways to study the evolution of prehistoric plants and animals: firstly they use radioactive dating techniques to put fossils in chronological order according to the age of the rocks in which they are found (stratigraphy); secondly they observe and classify the characteristics of fossilised remains according to their relatedness (morphology).

Dr Matthew Wills from the University of Bath’s Department of Biology & Biochemistry worked with Dr Paul Barrett from the Natural History Museum and Julia Heathcote at Birkbeck College (London) to analyse statistical data from fossils of the four major groups of dinosaur to see how closely they matched their trees of evolutionary relatedness.

The researchers found that the fossil record for the dinosaurs studied, ranging from gigantic sauropods to two-legged meat eaters such as T. rex, matched very well with the evolutionary tree, meaning that the current view of evolution of these creatures is very accurate.

Dr Matthew Wills explained: “We have two independent lines of evidence on the history of life: the chronological order of fossils in the rocks, and ‘trees’ of evolutionary relatedness.

“When the two tell the same story, the most likely explanation is that both reflect the truth. When they disagree, and the order of animals on the tree is out of whack with the order in the rocks, you either have a dodgy tree, lots of missing fossils, or both.

“What we’ve shown in this study is that the agreement for dinosaurs is remarkably good, meaning that we can have faith in both our understanding of their evolution, and the relative completeness of their fossil record.

“In other words, our knowledge of dinosaurs is very, very good.”

The researchers studied gaps in the fossil record, so-called ‘ghost ranges’, where the evolutionary tree indicates there should be fossils but where none have yet been found. They mapped these gaps onto the evolutionary tree and calculated statistical probabilities to find the closeness of the match.

Dr Wills said: “Gaps in the fossil record can occur for a number of reasons. Only a tiny minority of animals are preserved as fossils because exceptional geological conditions are needed. Other fossils may be difficult to classify because they are incomplete; others just haven’t been found yet.

“Pinning down an accurate date for some fossils can also prove difficult. For example, the oldest fossil may be so incomplete that it becomes uncertain as to which group it belongs. This is particularly true with fragments of bones. Our study made allowances for this uncertainty.

“We are excited that our data show an almost perfect agreement between the evolutionary tree and the ages of fossils in the rocks. This is because it confirms that the fossil record offers an extremely accurate account of how these amazing animals evolved over time and gives clues as to how mammals and birds evolved from them.”

The study, published in the peer-reviewed journal Sytematic Biology, was part of a project funded by the Biotechnology & Biological Sciences Research Council (BBSRC) that aimed to combine different forms of evolutionary evidence to produce more accurate evolutionary trees.


Journal reference:

  1. Wills et al. The Modified Gap Excess Ratio (GER*) and the Stratigraphic Congruence of Dinosaur Phylogenies. Systematic Biology, 2008; 57 (6): 891 DOI: 10.1080/10635150802570809

gennaio 29, 2009 Posted by | - R. Dinosauri, An. Vertebrates, P - Evoluzione, Paleontology / Paleontologia | , , , , | Lascia un commento

2008-12 – TAC for Archaeopteryx

Stanford scientists scan birdlike dinosaur for evolution clues

dicembre 31, 2008 Posted by | - R. Dinosauri, - Uccelli / Birds, 1, Bl - Top posts, P - Evoluzione, P - morfologia funzionale, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , , , | Lascia un commento

2008-12-08 – Cordyceps ed altri parassiti

 Vedendo un documentario sono venuto a conoscenza di un parasita (cordyceps) che uccide le vittime nutrendosene e poi fuoriuscendo dalla testa (… quasi un film di fantascienza !!!!!)

  Se vi interessa l’argomento date un occhiata ai seguenti link …. Incredibile !!!!

  • Parasite manipulates host’s sense of smell
  • Insect strategies for avoiding parasitic infections
  • Brainwashed by a parasite
  • Cordyceps on wikipedia (ENG, ITA)
  • Cordyceps on Google video
  • Links for photos:

    dicembre 8, 2008 Posted by | Bio-Zoology / Bio-Zoologia, Italiano (riassunto), P - Evoluzione | , , , , | Lascia un commento

    2008-10-31 – Nuova scoprta su ÖETZI (Tyrolean Iceman)

    Un recente studio sul DNA miticondriale di Oetzi ha portato alla conclusione che la popolazione di cui esso faceva parte si è totalmente, o quasi, estinta.
    Leggi l’articolo riportato sotto e vedi la puntata del 31 Ottobre di Tg Leonardo (link)


    Pubblicata oggi sulla rivista Current Biology  una ricerca del docente Unicam Franco Rollo
    Camerino, 30 ottobre 2008 – Sono stati pubblicati oggi dalla prestigiosa rivista Current Biology, i risultati di una ricerca internazionale sul tema “The Complete Mitochondrial Genome Sequence of the Tyrolean Iceman”, coordinata dal prof. Franco Rollo, antropologo molecolare dell’Università di Camerino. protagonista della ricerca è Öetzi, la mummia di Similaun.
    A 17 anni dalla scoperta, infatti, Öetzi non finisce di stupire. Il cacciatore-pastore di 5000 anni fa, il cui corpo mummificato fu ritrovato in un ghiacciaio alpino il 19 settembre 1991, ha ancora segreti da svelare.
    L’équipe del prof. Rollo, composta da specialisti dell’Istituto di Tecnologie biomediche del CNR e dell’Institute of Integrative and Comparative Biology dell’Università di Leeds, oltre che da quattro suoi collaboratori della sezione di Archeo-antropologia molecolare, ha determinato la sequenza completa del DNA mitocondriale della mummia. Ha poi paragonato la sequenza con quella dei moderni europei ed ha trovato che, dal punto di vista genetico, Öetzi rappresenta un gruppo a parte.
    Abbiamo chiesto al professore di spiegare il senso della sua scoperta.
    Professor Rollo, cos’è il DNA mitocondriale ?
    “Si tratta di una parte del patrimonio genetico della cellula, e dunque dell’individuo, che, a differenza di quello contenuto all’interno del nucleo, che si rimescola in continuazione, viene trasmesso inalterato per via materna, cioè dalle madri ai figli, attraverso le generazioni”.
    Cosa ci permette di comprendere lo studio del DNA mitocondriale dell’uomo ?
    “Il DNA mitocondriale è una chiave importantissima per comprendere l’evoluzione dell’uomo e le migrazioni dei popoli nel corso dei millenni”. Per fare un esempio, la popolazione europea attuale è composta da una varietà di tipi genetici mitocondriali, il termine tecnico è aplogruppi, la cui distribuzione e localizzazione geografica riflette migrazioni avvenute nel neolitico o addirittura nel paleolitico superiore, quindi decine di migliaia di anni fa”.
    E’ difficile ricostruire la sequenza completa del DNA mitocondriale di un uomo preistorico ?
    “Alquanto. E’ un lavoro che richiede pazienza certosina e un’infinità di precauzioni, oltre alla disponibilità di apparecchiature molto sofisticate. Per dare un’idea della difficoltà posso dire che al momento attuale disponiamo, su scala globale, di diverse migliaia di sequenze mitocondriali complete moderne, ma solo di tre sequenze di individui preistorici, una delle quali è la nostra”.
    In che senso sostenete che Öetzi rappresenta un gruppo a parte ?
    “Ci siamo accorti che la sequenza del DNA della mummia corrisponde solo in parte a quella degli europei moderni. La cosa, di per sé,  sarebbe interessante, ma non eccezionale, in quanto ognuno di noi presenta piccole differenze rispetto agli altri nel proprio patrimonio genetico. Tuttavia, attraverso confronti ed elaborazioni molto approfondite, abbiamo scoperto che Öetzi è, per così dire, il rappresentante di un gruppo di donne e di uomini che, nella preistoria, hanno portato per migliaia di anni un determinato tipo di DNA mitocondriale. Questo gruppo è estinto o, comunque, è diventato straordinariamente esiguo”.
    Quando si è estinto ?
    “Non lo possiamo sapere, sicuramente in un qualche momento dei 5000 anni che ci separano dal tardo neolitico, l’epoca in cui visse l’Uomo dei ghiacci.
    Negli anni ‘90 i giornali inglesi parlarono di una signora, di origine irlandese, che, secondo uno studio dell’Università di Oxford sarebbe stata la diretta discendente della mummia, o, se ho ben capito, della madre e della nonna della mummia. Come si concilia questo con i vostri risultati ?
    “Conosco bene la vicenda. Proprio uno dei membri della nostra équipe, il professor Martin Richards, dell’Università di Leeds partecipò alla ricerca. A quell’epoca lo studio del DNA mitocondriale nelle popolazioni umane era ancora ai primordi. La corrispondenza tra la donna e la mummia fu individuata sulla base di un’esigua porzione della sequenza. In base alle conoscenze di allora era legittimo aspettarsi che ci fossero in Europa molti “nipotini”di Öetzi. Sappiamo ora che non è così”.
    I nipoti mancati resteranno delusi.
    “Temo proprio di si”.


    Current Biology, 30 October 2008 – doi:10.1016/j.cub.2008.09.028

    Complete Mitochondrial Genome Sequence of the Tyrolean Iceman

    Luca ErminiCristina OlivieriErmanno RizziGiorgio CortiRaoul BonnalPedro SoaresStefania LucianiIsolina MarotaGianluca De BellisMartin B. Richards and Franco Rollo  

    Corresponding author: Franco Rollo 


    The Tyrolean Iceman was a witness to the Neolithic–Copper Age transition in Central Europe 5350–5100 years ago, and his mummified corpse was recovered from an Alpine glacier on the Austro-Italian border in 1991 [[1]]. Using a mixed sequencing procedure based on PCR amplification and 454 sequencing of pooled amplification products, we have retrieved the first complete mitochondrial-genome sequence of a prehistoric European. We have then compared it with 115 related extant lineages from mitochondrial haplogroup K. We found that the Iceman belonged to a branch of mitochondrial haplogroup K1 that has not yet been identified in modern European populations. This is the oldest complete Homo sapiens mtDNA genome generated to date. The results point to the potential significance of complete-ancient-mtDNA studies in addressing questions concerning the genetic history of human populations that the phylogeography of modern lineages is unable to tackle.

    ottobre 31, 2008 Posted by | Articolo sc. di riferimento, Genetic / Genetica, Italiano (riassunto), Lang. - Italiano, Multimedia, P - Evoluzione, P - Paleoantropologia, Paleontology / Paleontologia, TV, Video | , , , , , , , , | 1 commento