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2009-02-06 – Titanoboa, il serpente più grande di sempre (the greatest fossil snake)

click here for video.

E’ Titanoboa il serpente più grosso del mondo

Viveva 60 milioni di anni fa in Colombia e aveva misure record: 13 metri di lunghezza per oltre una tonnellata di peso. Ossa fossili scoperte da una spedizione internazionale in Colombia
di ALESSIA MANFREDI 

OLTRE una tonnellata di peso distribuita su 13 metri di lunghezza. Misure decisamente oversize, paragonabili ad un Tyrannosaurus Rex, quelle del serpente più lungo del mondo, che, secondo un’équipe internazionale di scienziati, viveva 60 milioni di anni fa in Sud America.

La stazza del biscione giurassico è stata dedotta sulla base di ossa fossili ritrovate dai ricercatori dello Smithsonian Tropical Research Institute a Panama e del Museo di Storia Naturale dell’Università della Florida nel Cerrejon, nella Colombia del Nord.

Battezzato dai suoi scopritori Titanoboa Cerrejonensis, questo rettile gigante misurava 13 metri, pesava 1.140 chili e il suo corpo era largo almeno un metro, scrivono su Nature gli scienziati guidati dal paleontologo Jason Head dell’Università di Toronto-Mississauga. Messa a confronto con quella di una normale anaconda, la sua vertebra risulta enorme.

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Il Titanoboa viveva fra 58 e 60 milioni di anni fa, quando il mondo animale si stava ancora riprendendo dall’estinzione di massa che fece scomparire i dinosauri e molte altre specie 65 milioni di anni fa, e potrebbe essere stato il più grande vertebrato non marino sulla Terra.

Le sue impressionanti dimensioni danno anche indicazioni precise sulle temperature dell’ambiente in cui viveva. “Ci sono molti modi in cui l’anatomia di una specie è correlata con l’ambiente su larga scala”, ha spiegato David Polly, geologo dell’Università dell’Indiana, che ha identificato la posizione delle vertebre fossili ritrovate nella miniera di carbone a cielo aperto del Cerrejon ed ha reso possibile ricostruire le misure del rettile. Per sopravvivere, stimano i ricercatori, il mega serpente aveva bisogno di una temperatura media di almeno 30-34 gradi, superiore a quella odierna in quella regione.


Il Titanoboa abitava in una foresta pluviale tropicale e cacciava coccodrilli, tartarughe e pesci. Non era velenoso ed aveva uno stile di vita molto simile a quello delle anaconde dei sistemi fluviali. L’ecosistema in cui viveva era simile a quello dell’Amazzonia di oggi, ma più caldo. “Gli ecosistemi tropicali del Sud America erano sorprendentemente diversi 60 milioni di anni fa”, dice il paleontologo Jonathan Bloch, del Museo di Storia Naturale dell’Università della Florida. “Era una foresta pluviale ma decisamente più calda rispetto a oggi ed i rettili a sangue freddo erano molto molto più grossi rispetto quelli odierni”.

Nella spedizione al Cerrejon, gli scienziati hanno recuperato fossili di vertebre e costole provenienti da 28 esemplari diversi. Prima della scoperta del Titanoboa, il serpente più grosso noto alla scienza era Gigantophis, che viveva 39 milioni di anni fa in Egitto ed era lungo 10 metri.

(4 febbraio 2009)

http://www.repubblica.it/2009/02/sezioni/scienze/serpente-colombia/serpente-colombia/serpente-colombia.html

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Ancient snake’s massive size points to extra hot jungle: study

Last Updated: Wednesday, February 4, 2009 | 1:53 PM ET

Researchers have found the remains of what they are billing as the biggest snake the world has ever known — an animal estimated to be longer than a city bus and heftier than a car.

The boa constrictor-like reptile lived in South America about 60 million years ago and its size provides valuable clues about what the climate was like in the equatorial tropics at that time, said a study published in Thursday’s issue of the journal Nature by an international team of authors that included University of Toronto paleontologist Jason Head.

“If it was around today and it swallowed you, you wouldn’t even be a bulge in its belly,” said Head.

He said he first saw one of the snake’s giant vertebrae, the bones in its backbone, while chatting online with co-author Jonathan Bloch, from the University of Florida, who held them up in front of webcam.

“I jumped out of my seat and got very excited and he started laughing and I started laughing … because it’s just such a mind-bogglingly big animal,” Head recalled.

Based on the size of the snake’s vertebrae — the largest ever for either a living or extinct snake — the researchers estimate that the ancient snake could have grown to be 13 metres long and weigh about 1,135 kilograms.

Head said the largest modern snakes are reticulated pythons, which reach a length of about nine metres, and green anacondas, which can grow to be 7.5 metres long.

Researchers found the vertebrae and ribs for about 28 individual snakes of this species, which was given the name Titanoboa cerrejonensis to indicate its great size and the fact that it was found in the Cerrejon region of northeastern Colombia. The type of pollen found with it suggested that it lived about 58 to 60 million years ago, roughly six to eight million years after the dinosaurs went extinct.

Head said cold-blooded animals such as snakes can’t generate their own heat, so they need an external heat source to power their metabolisms. Because larger animals have slower metabolisms, larger cold-blooded animals need more heat.

Hotter climate lets cold-blooded animals grow

Scientists have already studied the size of snakes living at different temperatures, and found that their maximum size is proportional to the average temperature. Based on what they know about that relationship, as well as the size and environment of the living anaconda, which is similar, the study estimated that the largest specimens of Titanboa would have needed an environment where the average temperature was at least 33 C — about six degrees warmer than equatorial South America is today — in order to survive.

The Titanboa fossils were found in an open pit coal mine, alongside fossilized giant turtles, as well as fossils of primitive crocodiles that the snake likely ate. The snake likely spent most of its time in the water, as anacondas do, Head said.

Fossils from the tropics are difficult to find, Head said, because so much of the area is covered by jungle rather than bare rock or sand. That means there is little data about what the ancient climate was like there.

“Fortunately, the owners of the Cerrejon mine had the presence of mind to be interested in the fossils they were finding,” he said.

The mine owners worked with Carlos Jaramillo of the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama and Bloch, who eventually consulted Head because his research specialty is fossil snakes.

http://www.cbc.ca/technology/story/2009/02/04/tech-giant-snake.html

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Times Online

Discovery of 43-Foot Snake Fossil Signals Warmer Tropical Past
Bloomberg – 4 ore fa
The discovery of fossil vertebrae in a coal mine in Cerrejon, Colombia, signifies the largest known snake, one that couldn’t have survived unless temperatures averaged 30 to 34 degrees Celsius, (86 to 93 degrees Fahrenheit), scientists wrote in the
Fossil remains of world’s biggest snake are found International Herald Tribune
Fossil of giant 13-metre snake found in Colombia Irish Times
Los Angeles Times – USA Today – The Associated Press – guardian.co.uk
e altri 335 articoli simili »

http://news.ufl.edu/2009/02/04/largest-snake-fossil/

 

febbraio 6, 2009 Posted by | - Rettili, America Southern, An. Vertebrates, Cenozoic, G - Geographic Distribution, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , , , , | Lascia un commento

2008-08-27 – Nuovi resti fossili di Mosasauro in Canada

Manitoba dig uncovers 80-million-year-old sea creature

Last Updated: Wednesday, August 27, 2008 | 2:48 PM ET Comments67Recommend128

The summer dig near the centre in Morden, Man., that is still underway has already unearthed a mosasaur, an 11-metre-long ancient sea creature estimated to be 80 million years old.

“Fossils are rare in general,” said centre spokeswoman Anita Janzic. “Normally when people come on a dig, they will find something — but to find a large tylosaur like this, it’s pretty rare.”

The mosasaur, dubbed Angus, isn’t the first to be discovered by the centre; a 13-metre-long specimen given the name Bruce was found in 1974 near Thornhill, Man., just south of where Angus was located. Bruce’s fossils and a full-scale reproduction of him are now on display in the centre’s museum.

Angus wasn’t the only exciting discovery at the centre this summer; the dig also uncovered what Janzic describes as a “death assemblage,” a collection of bones from different species, all in the same area.

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A reproduction of a mosasaur, built using casts of fossils found in Manitoba in 1974, on display at the centre in Morden, Man. (Canadian Fossil Discovery Centre)

“That’s pretty rare to find them all together,” Janzic said. “We’ve got a tooth from a shark, [more] mosasaur bones, fish bones, at least two different species of fish, plesiosaur bones, as well as some bird bones.”

Mosasaurs were air-breathing, scaly skinned, flesh-eating lizards that swam in an inland sea during the Cretaceous Period, between 65 million and 135 million years ago, centre officials said. While they resemble modern alligators, the monitor lizard of Asia and Africa is considered its closest living relative.

They were named after the Meuse River in Europe, near where the first mosasaur discoveries were made.

http://www.cbc.ca/technology/story/2008/08/27/mosasaur.html

Others links:

Fossil of fierce sea creature discovered
Winnipeg Sun – 28 ago 2008
By ROB NAY, SUN MEDIA A massive prehistoric sea creature has been unearthed in southern Manitoba, marking one of the biggest fossil finds in the province in
Manitoba dig uncovers 80-million-year-old sea creature
CBC.ca – 27 ago 2008
Two partially covered teeth attached to a jaw on the fossilized remains of Angus, an 11-metre-long mosasaur unearthed near Morden, Man.
Exciting New Discovery For The CFDC
Pembina Valley Online – 27 ago 2008
The Pembina Valley area is once again the site of two major discoveries for the Canadian Fossil Discovery Centre. Curator Anita Janzic says they have found
Huge dinosaur fossil unearthed near Morden
Winnipeg Free Press – 27 ago 2008
The Canadian Fossil Discovery Centre said a mosasaur fossil uncovered in a dig just west of Morden is nearly as big as the largest in Canada.

settembre 20, 2008 Posted by | - Rettili, 1 Cretaceo, America Northern, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , | Lascia un commento

E 7 – I dinosauri, dominatori per caso

L’imponderabile nell’evoluzione

I dinosauri, dominatori per caso

 
Nella competizione con i crurotarsi per il dominio della Terra, 200 milioni di anni fa vennero “baciati dalla fortuna”, così si legge in un articolo su “Science”

Solitamente si pensa che i dinosauri abbiano dominato la Terra per oltre 160 milioni di anni perché disponevano di caratteristiche che li rendevano superiori agli altri gruppi di animali dell’epoca. Ora un gruppo di ricercatori diretti da Steve Brusatte, della Columbia University e dell’American Museum of Natural History, confutano in un articolo su “Science” questa presunta superiorità dimostrando che che per i primi 30 milioni di anni della loro storia si trovarono a fronteggiare un gruppo, quello dei crurosauri, che aveva tutti i numeri per contendere loro lo scettro.

“Per lungo tempo si è pensato che i dinosauri avessero qualcosa di speciale che li aiutò a diventare dominanti nel corso del Triassico, ossia nei primi 30 milioni di anni della loro storia, ma questo non è vero” osserva Brusatte. “Se qualcuno di noi fosse vissuto nel Triassico e avesse dovuto dire quale gruppo di animali sarebbe stato quello dominante nei successivi 130 milioni di anni, avrebbe indicato i crurotarsi e non i dinosauri.”

Sia i dinosauri che i crurotarsi si sono diffusi occupando diverse nicchie ecologiche dopo un’estinzione di massa verificatasi alla fine del Permiano (250 milioni di anni fa). Attualmente gli unici discendenti viventi dei crurotarsi sono i coccodrilli, me nel Triassico si presentavano come un gruppo ricchissimo di diversità – dai rauisuchi ai fitosauri, fino agli erbivori aetosauri – contendendo le risorse ai dinosauri.

Entrambi i gruppi sopravvissero all’evento di estinzione di massa avvenuto 228 milioni di anni fa, ma solo pochissimi crurotarsi riuscirono a superare un successivo periodo di rapido riscaldamento globale avvenuto alla fine del Triassico, ossia 200 milioni di anni fa. E fu proprio per questo “colpo di fortuna”, come lo hanno definito i ricercatori, che i dinosauri – sopravvissuti fino a 65 milioni di anni fa – divennero dominanti.

Brusatte e colleghi hanno misurato l’evoluzione dei due gruppi in competizione valutando 437 caratteristiche degli scheletri di 64 specie di dinosauri e crurotarsi e tracciando un nuovo albero filogenetico, ricavando un indice di “disparità”, capace di rappresentare un indicatore dei differenti stili di vita, diete, e habitat dei due gruppi.

I ricercatori hanno così stabilito che i crurotarsi avevano un indice di disparità doppio di quello dei dinosauri. “In base a questa informazione è difficile affermare che i dinosauri fossero ‘superiori’ durante il Triassico. Sono stati piuttosto baciati dalla fortuna quando i crurotarsi sono stati messi a dura prova dall’estinzione alla fine del Trassico”, ha commentato Brusatte.

I ricercatori hanno anche valutato il tasso di evoluzione dei due gruppi per vedere se i dinosauri si stessero diversificando in nuove specie a una velocità superiore a quella dei crurotarsi, come ci si dovrebbe aspettare se avessero avuto capacità particolari tali da surclassare i loro competitori. Ma le misure eseguite hanno mostrato che i due gruppi avevano un tasso evolutivo simile nel corso dei 30 milioni di anni durante cui sono convissuti.

“Molti pensano che l’evoluzione sia progressiva: che i mammiferi siano migliori dei dinosauri perché sono venuti dopo”, ha commentato Michael Benton, coautore della ricerca. “Per questo può essere difficile accettare che i dinosauri abbiano raggiunto la loro posizione dominante sulla Terra quasi per caso, proprio come fecero i mammiferi quando i dinosauri vennero spazzati dalla collisione di un meteorite.”  (gg)

 (12 settembre 2008)

http://lescienze.espresso.repubblica.it/articolo/I_dinosauri,_dominatori_per_caso/1333190

settembre 19, 2008 Posted by | - R. Dinosauri, - Rettili, Articolo sc. di riferimento, P - Evoluzione, Paleontology / Paleontologia | , , , , | Lascia un commento

Tracce fossili di escavazione nel Triassico dell’Antartide

Articolo tratto da www.hindu.com (link):

Pre-dinosaur era burrows discovered in Antarctica

New York (PTI): Paleontologists have discovered pre-dinosaur era burrows in Antarctica, which they claim were probably dug up by tetrapods — any land vertebrates with four legs — about 245 million years ago. The largest burrow is about 35 centimetres long and six centimetres wide — it was preserved when a flood washed sand into it.

Though no animal remains were found inside the burrow casts, the hardened sediment in each burrow preserved a track made as the animals entered and exited, according to the paleontologists. “In addition, scratch marks from the animals’ initial excavation were apparent in some places. We have got evidence that these burrows were made by land-dwelling animals rather than crayfish,” Christian Sidor of Washington University, who led the team, said.

Despite the absence of fossil bones, the burrows’ relatively small size prompted the US team to speculate that their owners might have been small lizardlike reptiles called Procolophonids or an early mammal relative called Thrinaxodon.

giugno 9, 2008 Posted by | - Mammiferi, - Rettili, 3 Triassico, Antartide, P - Impronte, P - Ritrovamenti fossili, Paleontology / Paleontologia | , , , , , | Lascia un commento